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(16日) 有与没有

职事也有分别,主却是一位。功用也有分别,神却是一位,在众人里面运行一切的事。圣灵显在各人身上,是叫人得益处。(林前十二5至7)

教会中有些人有恩赐,却不愿运用;有些人没有某些恩赐,却急于出头。面对这情况该怎么办?首先,对那些「有」的人,要想想神在过往的日子把我们造就成这样的人,给我们恩赐、才能与天份,我们就应该好好运用这些「有」的恩赐,分享给人。

至于对那些「没有」的人,则要想想:自己并不是甚么都没有,而是许多时候我们对自己「有」的恩赐缺乏欣赏,反而去羡慕别人「有」但自己「没有」的恩赐。嫉妒别人所种出的玫瑰花园,却忘了神早已放在我们手里的麦种;结果原本可以供应许多的人,却因在意自己的「没有」,反而失去收成的机会。

弟兄姊妹,神要我们运用「有」的恩赐,而不是强求那「没有」的恩赐。照我们所「有」的,作口的就安分作口,作脚的、作眼的、作手的,哪怕只是一根脚指头,都要各安其份,这样就能照这段经文所说的去造就其他人。否则就会乱了次序,让身体受亏损!

作者:卓尔君

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( 17日) 为主放弃

不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为祂已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督。(腓三8)

我所敬爱的费师母(Hilda Fisk)94岁去世。她20岁时参加内地会,去到中国内地贵州、四川、河南最穷苦的地方,薪水是美金12块一年。她告诉我她先生去上海学语言,那时美国人都认为中文是最难学的语言,需要有所罗门的智能。她在中国12年,很少有机会吃肉,多数吃小米。初去时要学中文,内地会安排一位女西教士要和一个中国妇女同住,开始时两人之间不能沟通,很是困难。但为了学语言他们认为这是最好的办法。中国基督徒都有许多文化的捆绑,费师母却因爱主愿意舍弃她的。

年老时费师母在Berkeley中华归主教会开始了姊妹查经班,后来训练姊妹带查经。我很有福气住在她的附近,从她学到许多属灵的功课。

我的两个女儿那时才五岁和四岁,费师母带领她们接受主。她也曾加入「万国儿童布道会」多年,引领很多儿童信主。她是我的榜样。

作者:陈巽美

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( 18日) 我为祭司

惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德。(彼前二9)

在旧约时代,神只拣选利未支派、亚伦后裔为祭司。亚伦身上佩戴十二颗代表十二支派的珠宝,显得十分尊贵。他的两个儿子同作祭司,却因在自己的香炉上献上凡火而被神击杀,反映出他们承担的是何等的职份,绝不能轻忽!

当基督的肉体钉死在十字架时,圣所的幔子裂开了(参太二七51),为我们开了一条直接进入至圣所与神面晤的路。如今,凡信主作为主的儿女,都成了祭司。我们得此荣耀的身份,是主耶稣为我们付上宝血的代价。祂作为无罪的献祭者,为我们把自己当作祭品一次性向父神献上了永远的祭。我们不能因为自己没有付上任何代价就轻看这一名份。

我们应该时常提醒自己就是祭司,从而不断增强自己的使命感,把自己当成活祭,心怀意念、所作所为,都要作光作盐,荣耀神的名。切不可当了半辈子基督徒,直到见主面的那一天都不知道自己曾是主所膏立的祭司。如此,你又如何在主面前交献祭的帐呢?

作者:钱志群

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( 19日) 恩典够用

这四十年,你的衣服没有穿破,你的脚也没有肿。(申八4)

在摩西吩咐十二个探子去窥探迦南地回来后,其中十个探子回报说那儿城墙坚固、人民体格魁梧,前去攻打无疑是送死。百姓便向神发怨言,恨不得回到埃及去。神因此让他们在旷野中飘流了40年。

在漫长的惩罚年日里,神并没有离弃他们,就像父母教训犯错的儿女,却不会离弃他们一样。神的约柜与他们同行,神与他们一同飘流,不时给他们启示,40年如一日,一路上给浩浩荡荡的两百多万人提供吃喝。

摩西站在临近迦南的摩押平原,向以色列人说的这些话,虽有责备,更是提醒。神对这些可气甚至可杀的人,施予满有怜悯忍耐的爱心。

我们也一样,在夫妻关系、儿女教育、工作、健康等方面,本来能够顺利得到神应许的迦南之福,却因小信或不信而错失了许多恩典。纵然不会像当年以色列民那样,在有形的旷野终生行走,却是在无形的旷野上漂泊。在不顺心、不顺意的时候,不是神的爱离开了我们,不过是爱中伴随着惩罚。这时我们需要冷静地问自己,是否离弃了当初对神的爱?

作者:钱志群

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( 20日) 教会与门徒

我还告诉你,你是彼得,我要把我的教会建造在这盘石上。(太十六18)

所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗。(太廿八19)

八十年代专门研究美国人的信仰和文化的乔治.巴纳写了Marketing the Church(营销教会)一书,引起不少争议。有人极力推荐,有人却觉得此书近乎亵渎神。若把「营销」(marketing)看成用各种方法让人知道某产品的存在和好处,那「营销教会」也就是让人知道教会的存在和好处,看似无可厚非。北美许多超级大教会(megachurch)人数以千万计,财政预算每年以百万计,要有效运作,不得不「企业化」。那耶稣又怎么说呢?

这两处经文清楚让我们看见,是耶稣自己要「建造」「祂的」教会;祂也很清楚地对跟随祂的人说:「你们」要去「使万民作我的门徒」。所以「建造教会」是耶稣的事,「使人作门徒」是我们的事。可是今天许多人很努力去「建立」「他们的」教会,却无暇去「建造」「主的」门徒。反过来说,有真门徒就自然会有合神心意的教会,因为教会就是信主的人以基督为首聚在一起。我们不要舍本逐末,反要追本求源。

作者:邱佩凤

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( 21日) 不缺好处

少壮狮子还缺食忍饿,但寻求耶和华的甚么好处都不缺。(诗三十四10)

有一位在大学全职工作的弟兄,蒙神呼召要他到教会牧会。他软弱地考虑家人的生活能不能得到保障。这时诗篇中的这句话便进入他的心。是啊,即便是百兽之王的狮子,甚至在少壮时都会有缺食忍饿的时候;但是只要我们寻求大能大爱的神作为牧者,就没有缺乏。

神让万事都互相效力,逆境能成顺境,难处能成益处,缺乏能成有余。当然,不是说一祷告神,甚么要求都能满足,因为:

一、这个应许不允许我们有不纯的动机。我们不能把神当作自己的仆人,不能与神做交易,有困难就想到神,向神无中求有,有中求多,多中求好,没完没了;却不真心来寻求祂的旨意、喜恶。求主历练我们的心,心清手洁的先求祂的国和祂的义,爱慕祂,敬畏祂。

二、这个应许不允许我们有庸俗的期望。有位弟兄悔改决志后,仍改不了赌博旧习。某日去了赌场,祷告神,让他这一次赢个够,以后就洗手不干了。这是寻求神吗?即便赢了,对他自己是好处吗?神给我们的才是真正的好处。

作者:钱志群

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( 22日) 孩子样式

我实在告诉你们,凡要承受神国的,若不像小孩子,断不能进去。(可十15)

以前总觉得孩子甚么都不懂,完全是被教育的对象。其实不然,我们教他们的都是世上的知识和世故的技巧,只会让他们从诚实到虚伪,从单纯到圆滑。孩子越单纯,大人就越觉得他们不懂事;其实大人越懂事,孩子们就对他们的世界越不懂。他们的纯净就是与这复杂世故的世界泾渭分明。

孩子对父母总是那么不问为甚么地信任,如果人对神的信也像小孩子一样,就能蒙神喜悦。

有一个小镇久未下雨,农作物收成无望,于是牧师集合大家在教堂里举行祈求降雨的祷告会,居民、信徒数百人挤满一堂。当祷告会渐进高潮时,有一会友突然大叫暂停,问:「凡携带雨伞、雨衣赴会者,请举手。」人群中只有一个小女孩举手。人们沉静了一下,紧接着报以一阵愧疚的掌声。有时我们不得不说:小孩子虽小,但其信心却常常比大人还大;他们的信心没有甚么杂质,信得如此单纯。

作者:钱志群

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( 23日) 坚持不懈的爱

也要坚守我们所承认的指望,不至摇动,因为那应许我们的是信实的。(来十23)

「坚持」是我近年认识到最美的一句话。凡事碰到棘手时,有甚么过不去的,只要坚持一下就可以熬过去。最后是成是败、是欢呼或是懊悔,都取决于面临困境时是否有坚持到底。但是,我想坚持里若是没有爱成为坚持的动力的话,那将会是件多么痛苦的差事!又若是一生坚持走在错误的方向,那就是更不幸的事了!

反之,基督徒心中长存有的信、望、爱,使我们在世奔跑时,能从神那里得到力量,透过信心,时刻可以在现有环境里,看到神的带领和祝福,更能坚持到底。

我们坚持爱神爱人,虽然尚未全然做到,但这份肯定的心志却是我们在动荡不安、千变万化的世界里,唯一安全稳妥的目标。我们愿意坚持效法耶稣的榜样,可哪来这样的爱呢?乃因神先爱了我们。那股被爱、被了解的安全感,使我们的生命得以在主的慈爱里被塑造,以致于能超越自我,跨出一步,凡事先为对方着想,愿意陪人走二里路。

作者:吴谆芳

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( 24日) 透视环境

耶和华若喜悦我们,就必将我们领进那地,把地赐给我们;那地原是流奶与蜜之地。(民十四8)

十二个探子窥探迦南回来后,多数人为甚么因那地城墙坚固、人民高大而没有信心,甚怕送死?而少数人为甚么那么有信心,甚至说要立刻上去,足能得胜?所报信息何以有如此消极和积极之别?最大的原因就是多数人没提到神,少数人却反复提到神:耶和华若喜悦,不可背叛耶和华,耶和华与我们同在。

心里没有神,就会看重环境、轻看自己;有了神就会透过环境和自己,看到背后神的力量。论人高大,年少的戴维与高过常人的歌利亚毫不相称;但是不穿铠甲、不带刀剑的他,却用一块石子轻易置巨人于死地。

我们这些罪人都生活在受咒诅的环境中,世上的人和事常常是自己目的和愿望的拦阻。如果我们清楚自己的目的和愿望合神心意的话,在考察环境作准备时,请不要忘记求神同工。

作者:钱志群

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( 25日) 看顾家人

人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好,不看顾自己家里的人,更是如此。(提前五8)

有位弟兄信了主,下班后几乎所有的时间都用来关爱他人和传福音,结果忽略了刚信主的妻儿,致使灵命弱小的妻子一肚子怨气,后来索性不去教会。

如果信了主,反置家人、亲属于不顾,就会在那些靠神赐的血缘亲情的不信家人面前,无法作好的见证。神希望我们得救之人营造一个合神心意的家,依靠神的智慧把家照顾得比以前更有爱,以便成全神在家庭中的美意,也能吸引邻舍、朋友愿意接触福音。即便愿意为神全职奉献,也要考虑到夫妻步调一致,能同心同行。

我曾采访过一位年逾九旬的美国传教士,他读神学时,神给他一个清楚的负担和异象─去中国传道。他为此为心爱的妻子祷告良久。当他终于开口向妻子表白神给自己的异象时,神早已将同样的感动放在妻子的心里。彼此都是喜出望外。1947年,他们双双漂洋过海去到中国,历经语言障碍、纷飞战火、艰苦岁月,1949年辗转到台湾传道五十多年,恩爱一生,虽苦亦甜。

作者:钱志群

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( 26日) 试炼与试探之别

因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。……忍受试探的人是有福的……。(雅一3,12)

雅各布开宗明义地指出:人生在世必有苦难;然而苦难也有两种,一种是人无法避免的,另一种是人作茧自缚的。

「试炼」与「试探」在新约原文中本是同一个字。二者应如何区分呢?学者费尔巴(Fairbarn)解说:「试炼的作用是试验,要发掘人品格与道德的特质;但试探却怂恿人犯罪,迷惑人,使人堕落。试炼没有欺骗的成分,试探却有。试炼集中在人美善的一面,使人确知自己品格上的德性;但试探却针对人邪恶的一面,诱导人在不知不觉间陷入罪中。神试验,撒但试探。」

比方说新车出厂之前,车厂要用各样的方法,从各方面去试验车子是否合乎规格,在推出销售之前仍可修正最后的毛病,这是「试炼」。但若是让同一家汽车公司,试验竞争对手车厂的汽车时,就大不相同了。虽然试验过程可能完全一样,但试验的目的是要找出车子的毛病,好作反面的宣传,这是「试探」。

作者:赖若瀚

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( 27日) 世界真正的需要

我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。(约十三34)

未来学专家沃森(Richard Watson)出版了一本书:The History Of Next Fifty Years(可译作:未来五十年的历史)。这书名其实是指未来必然的趋向,而他的预测有一定的准确性。书一开始便告诉我们,未来的世界和现在的世界一样,「是一个自我膨胀、缺乏爱,人们极度以自我为中心的世界。」在这个所谓「距离已死」的地球村里,人会越来越不能互相信任,越发感到孤单、疏离、寂寞。沃森举了一个例子,就是2006年一个中年妇人死在家里,两年后才被人发现,而当时她家里的电视机还是开着的!

沃森提出,在日本有越来越多的年轻人成为蛭居者。蛭是一种虫类,冬天蜷作一团,不吃不喝地冬眠。这些蛭居的年轻人天天把自己关在家里,看电视、玩游戏机、上网、睡觉;在日本有两个这样的年轻人一同度过了14年。

这是一个极度以自我为中心的世代,人类在所谓的进步中越发疏离、隔绝。这一切只反映出今天人类心底里所追求的,其实是爱与被爱,真正的爱也是这个时代最缺乏的。

作者:张慕皑

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( 28日) 患难中的厚恩

弟兄们,我把神赐给马其顿众教会的恩告诉你们,就是他们在患难中受大试炼的时候,仍有满足的快乐,在极穷之间还格外显出他们乐捐的厚恩。(林后八1至2)

我们以为奉献是一些信主年日较久、经济条件较好的信徒的专利。自己收入本来就不多,更没有甚么裕余。即或愿意献上,也不过如杯水车薪,微不足道。又想及不愿意别人见到自己所献的是那么寒微,也就不如不献。

但因少不献,因清寒而不献,并不合乎圣经中奉献的真理。保罗在此赞扬马其顿的众教会,在本身遭遇患难时仍不忘奉献,济助耶路撒冷因饥荒而陷入困境的信徒。圣经形容他们在极度贫乏时,仍这样乐意捐助,是父神给他们的厚恩。也因此,他们在患难中,在受到大试炼时,仍感到有满足的快乐。

这种逆向思维,实在是第一世纪福音发展得极快,信徒能翻天覆地、改变天下的主因!廿一世纪的信徒天天活在货币战争的阴影下,看着自己仅有的储蓄不断缩水,又或生活在大城市买不起房子,日日望楼兴叹,快乐不起来。然而,在患难愁苦之日怎样可以不苦?关键是不要单看自己,而是顾念他人!

作者:徐道励

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( 29日) 奉献不是添香油

我可以证明,他们是按着力量,而且也过了力量,自己甘心乐意地捐助,再三地求我们,准他们在这供给圣徒的恩情上有分;并且他们所做的,不但照我们所想望的,更照神的旨意先把自己献给主,又归附了我们。(林后八3至5)

马其顿众教会的弟兄姊妹,在奉献上有甚么美好的榜样,值得我们效法呢?保罗描述了他们几方面的特点:1.作出超过自己力量的承担。2.奉献是甘心乐意的,没有半点勉强。3.很主动地要求参与对他人的济助。4.是先把自己献上给主,然后作别人的支持。

基督徒奉献,跟佛门人士进庙时添点香油钱的心态是很不一样的。首先,我们的奉献必须以神为中心,是出于甘心乐意,甚至是主动参与的。

奉献时的态度也绝不是单单帮助教会中一些事工,或做点善事而已;而是出于对神的爱,呈献金钱作为感恩的响应。因此,即或有时当下所有的不多,也会认献(例如一些教会会为差传工作,邀请信徒做出全年预计的认捐)。因此奉献既出于对神的爱,也带着对神的信靠,深信在未来神必会供应所需,而能超过当前的力量而献上。

作者:徐道励

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( 30日) 凭信认献

因为你们下手办这事,而且起此心意,已经有一年了,如今就当办成这事。既有愿做的心,也当照你们所有的去办成。(林后八10至11)

教会中有些事工是要维持好一段时间的。例如为另一个宣教地区的需要而筹款,或为教会的兴建而募捐,都需要我们凭信心去办,一步一步地完成。

曾听过一个感人的见证:多年前在东南亚有四兄弟姊妹,幼年丧父,母亲也瘫痪了。四兄弟姊妹的大姐才十多岁,带着弟妹经营一间杂货店,养活了一家。他们凭信心在主日关上门来崇拜,结果神一直赐福他们的生意,没有缺乏。

及至年纪较长,他们更各有自己的店铺。大姐立意要为所住的地区兴建一所教堂。凭开一个小店要支付建教堂的经费,绝不容易。但这位姊妹凭信心一步一步完成了!

玛拉基书应许神的百姓,可以「将当纳的十分之一全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我,是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容。」(玛三10)这位姊妹后来也真的像天上的窗户为她打开般,神让她嫁得一位很有生意头脑的弟兄,后来经营连锁式生意而致富。

作者:徐道励

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