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《创世纪》(4)

二十个银市卖弟

  雅各在迦南的伯特利长住下来,几年以后,除在伯特利出生的便雅悯外,11个儿子都长成了人。连最小的约瑟也有17岁了。

  17岁的约瑟与他的哥哥一同牧羊,跟他姨妈辟拉、悉帕的儿子们常住在一处。因为约瑟是雅各晚年生的,又出自爱妻拉结,所以雅各对他便格外看重,宠幸有加。约瑟也爱在父亲面前讨好卖乖,经常报告哥哥们的劣迹。他大哥流便与姨妈辟拉私通,被约瑟发现了。他还是个童子,不能理解其中的原因在于老夫少妾,就去给父亲咬耳朵,雅各听后气愤万分。字是雅各对约瑟就更加钟爱了,他特意为约瑟做了一件彩衣,约瑟穿起来十分精神,显得很神气。

  约瑟仗着父亲的宠爱,常常在哥哥们面前吹嘘自己。

  有一次,约瑟做了一个梦,第二天早上就对哥哥们夸耀起来:"呃,你们听我说我昨晚的梦:我们在田里捆麦于,我的麦捆站在中央,而你们的麦捆来围着我的下拜。"

  他的哥哥们都大叫着质问他:"你这是什么意思?难道你主要做我们的王吗?难道你真要管辖我们吗?"

  哥哥们就因为这话越发恨他。

  后来他又做了一个梦,就在吃早餐的时候当着他父亲的面对他哥哥们炫耀:"看肌我又做了一个梦,梦见太阳、月亮,与11颗星向我下拜。"

  他父亲就责备他说:"你做的这是什么梦!难道我和你母亲、你弟兄,也要来俯伏在地,向你下拜吗?"

  他父亲虽然当时很生气,但过了一些时候就不把这话放在心上了,不过这话使哥哥们对约瑟的嫉妒更加深了。哥哥见他这么受宠,这么高做,这么爱耍小聪明,爱向父亲告密,还本爱干活,都想找个机会好好收拾他一下。

  有一天哥哥们出去放羊,为了寻找水草,他们一直跋涉到示剑。约瑟自然是不干这种活的。哥哥们一连出去好几天,以色列不放心,就想打发约瑟去看看,对他说:"你哥哥们不是在示剑放羊吗?你来,我要打发你往他们那里去。"

  约瑟说:"好吧。"

  以色列说:"你去看看哥哥们平安不平安,羊群平安不平安,就回来报信给我。"

  约瑟于是就带了点干粮,步行到示剑去了。到了示剑他在田野里四处寻找,没有找到哥哥们,自己却走迷了路。当地有人认得他是以色列的儿子,就问他:"你找什么?"

  约瑟回答:"我找我的哥哥们,求你告诉我他们在哪儿放羊。"

  那当地人说:"他们已经走了,我听见他们说,要往多坍去。"

  约瑟感谢了那位当地人,就按那人给自己指的路往多坍去追赶他哥哥们去了。

  哥哥们远远地看见约瑟,趁他还没有走到跟前,大家就商量要害死他。他们说:"你看那做梦的来了。来吧,我们将他杀了,丢在一个坑里,就说有野兽把他吃了,我们看看他的梦将来怎么实现。"

  大哥流便虽然因约瑟告自己的密很恨他,但听见要杀死自己的亲弟弟,觉得太过分了,于心不忍,想救他,就劝阻众兄弟说:"我们不能害他的性命。不可流他的血,可以把他丢在这野地的坑里,不可下手害他。"

  流便的意思是先救约瑟脱离众兄弟的毒手,然而再慢慢说服他们,让他们同意把约瑟一同带回去还给父亲以色列:转眼问约瑟到了。他的哥哥们剥了他的外衣,就是他们的父亲以色列送给他的那件彩衣,把他丢在坑里,那坑是空的,里头没有水。

  约瑟被意外的袭击吓懵了,他虽然本能地挣扎,但毕竟寡不敌众,仍被扔到坑里。他开始还以为哥哥只是开开玩笑,吃午饭时,见哥哥们只顾自己吃,并不管他,知道事情不那么简单,就在坑里哇哇乱叫。

  这时有一伙米甸的商人从这几个兄弟面前经过。那些商人是亚伯拉罕与他的爱妾夏甲的儿子以实玛利的后代,他们从基列来,用骆驼驮着香料、乳香、没药,要带到埃及去卖。

  排行老四的犹大看到这队商人,心生一计,对众兄弟说:"我们杀我们的兄弟,流了他的血,有什么益处呢?不如将他卖给以实玛利人,不可下手害他,因为他是我们的兄弟,我们的骨肉。"

  众兄弟一听这是一个两全其美的计策,既可以除掉,乙头之患,又可以有些收入,就爽快地同意了。他们叫住那些米甸商人,从坑里拉出约瑟来,说要卖给他们。商人们见约瑟年轻体壮,相貌英俊,有意买下。经过讨价还价,最终以二十舍客勒银子成交。约瑟就这样被自己的兄弟们卖给了以实玛利人。

  以实玛利人就把约瑟带往埃及去了。

  这件事情发生的时候,流便正在代兄弟们看羊。兄弟们吃完饭,去顶替他,好让他回营地吃饭。流便到那坑里一看,人已经不在了。这时兄弟们才告诉他发生什么事。流便见木已成舟,不好说什么,便埋头吃饭,一边吃一边想怎么与父亲交待。饭吃完了,主意也拿定了。他撕裂了约瑟的彩衣,回到放羊的兄弟们那里,对他们说:"童子(他们对约瑟的戏称)没有了,我就说他在田野里走迷了路,被野兽撕裂,吃了。"

  他们宰了一只公山羊,把约瑟的那件彩衣染了血,打发人送到他们的父亲那里说:"我们在田野里捡了这个,请认一认,是你儿子的外衣不是?"

  以色列一眼就认出那是他送给约瑟的彩衣,一把夺过来,就说:"这是我儿子的外衣,有恶兽把他吃了,约瑟被撕碎了!撕碎了!"

  以色列便撕裂了衣服,腰间围上麻布,为他儿子哀悼多日。

  儿子们回到以色列那里,看到父亲的装束,知道计谋已经成功,就假装悲痛,还哭丧着脸安慰父亲。以色列却不肯接受安慰,对家里人说:"我必悲哀着下阴间到我儿子那里。"说罢又哀哭不止。

  在老以色列在为自己爱子的夭折痛哭不已时,引起这悲痛的约瑟却在埃及经历着戏剧性的人生。(创37)

寡妇他玛--犹太之母

  以色列的四儿子犹大在贩卖兄弟的事件以后,回到伯特利呆了一些日子,看到父亲因为失去约瑟如此悲痛,全家人都不开心,就想暂时离开家找个地方散散心。有一天他告别了父亲,到一个亚杜兰族人名叫希拉的家里去做客,并在他家小住了一段时间。犹大在那里爱上了迦南人书亚的女儿,就娶他为妻,与她同房。书亚不久就怀孕生产了,犹大给这个长子取名为珥。后来,犹大的妻子还生了两个孩子,老二名叫俄南,老三名叫示拉。

  大儿子珥长大成人后,犹大给他娶了媳妇他玛。珥一向依仗自己这个大家庭的权势在外作恶,上帝惩罚他,在他娶他玛不久还未留下传宗接代的根苗之前就夭折了。

  他玛年少而寡,按照以色列人的族规,她应该委身于前夫的兄弟,与小叔子同房,生下孩子后算在前夫的名下。犹大就对二儿子俄南说:"你应当和你嫂子同房,向她尽你为弟的本分,为你哥哥生子立后。"

  俄南知道与他玛生的孩子不归自己,加之珥在世时与俄甫不和。这样俄南就不愿尽这份义务。为了应付父亲犹大,也为了房中之乐,俄南仍常去他玛房中。但是每当俄南与他玛交合,他都将精液遗在地上。他玛百般求他,他一点也不听,因此他玛很久仍无身孕。

  上帝看到俄南的恶作剧,知道他也不是善良之辈,就让他跟他哥哥一样早早地死了。

  犹大并不知道其中的详情,看到自己的两个儿子都在与他玛同房后不久就去逝了,他想自己的小儿子示拉年纪更小,身体尚弱,如果再与他玛同房,恐怕也会象他的两个哥哥一样死去。犹大就打发他玛回娘家守寡,对她说:"他玛,我儿子们的媳妇,你先回娘家去,在你父亲家里守寡,等我小儿子示拉长大了,我就派人去接你回来,与他圆房,好给我家传宗接代。"

  他玛不知道公公心中原是对自己有顾虑,就顺从地回了娘家,在娘家一住就是好几年,眼看小叔子已经长大成人,却不见婆家来人接自己回去与他圆房。这时候,他玛心中才明白,一定是公公把两个孩子的早逝归罪于自己了。虽然这是冤枉和委屈的事情,但这种事怎能开口向人说明,她又怎能在公公面前讨个公道呢?又过了许久,犹大的妻子、书亚的女儿死了。犹大的朋友亚杜兰人希拉去他家安慰他,然后接他到自家小住,以宽解他的丧偶之痛。

  那时正是剪羊毛的季节,犹大家的牧场在亭拿,离希拉家不远,犹大天天去亭拿帮仆人剪羊毛。他玛早就听人说公公住在娘家的邻居希拉家,也打听到他天天都要到附近的亭拿去剪羊毛。他玛想自己死活都是犹大家的人了,一定得给他家留下后代。

  他玛心中如此合计着,就在一天下午脱了身上的寡妇衣裳,用帕子把脸罩住,又用斗篷遮住自己的身体,早早地来到去亭拿路上的伊拿印城门口等候。犹大每天往返都必须从这儿经过。

  犹大的妻子去逝已经有些日子了,现在代替丧偶之痛的是新做鳏夫的那种难耐的孤独。这天他剪羊毛回来,走到伊拿印城门口,看到一个盖着面纱的少妇站在那里卖俏,以为是妓女,就凑过去说:"来吧,让我与你同寝。"

  他玛见公公没有认出自己,便答道:"你要和我睡觉把什么给我呢?"

  "我从羊群里取一只山羊羔打发人送给你。"犹大爽快他说。

  羊是那个时代的一种通用的货币。

  "口说无凭,你得给我一点东西作当头吧。"

  "你要什么呢?"

  "你的印,你的带子和你手里的杖。"他玛一边说着一边就去摸犹大拿拐杖的手。

  犹大已来不及多想什么,便按照他玛的要求给了她那三样东西。

  他玛把他带到一个隐秘的地点,在黑暗里成就了男女之事。完事后,他玛不让犹大与自己过夜就送走了他,为的是不让他认出自己来。这样万一这次不成功,没有怀上他的孩子,下次还可以用同样的办法与他同寝。

  他玛送走了犹大后就除去了面纱、斗篷,穿上寡妇的衣裳,起身回娘家去了。

  犹大托朋友希拉送一只山羊羔到与他玛幽会的地方去,好换回那女人手里的当头来,去了几次都找不到她。向住在周围的人打听,那里的人都说:"我们这里没有什么妓女。"

犹大感到好生纳闷。

  大约过了三个月,有人告诉犹大说:"你的儿媳妇他玛作了妓女,而且因为淫乱怀了孕。"

  犹大一听暴跳如雷,大声地吼道:"把她拉出来,用火烧死!"

  女人淫乱,一旦发现就会被族人用火烧死。这是古以色列人的律法。

  他玛被拉出来的时候,便打发人去见她公公,对他说:"这些东西是谁的,我就是跟谁怀的孕;请你认一认,这印、带子和手杖,都是谁的?"

  犹大拿过来一瞧,那些东西原来都是自己给。"妓女"的当头。

  他这才恍然大悟,他承认道:"她比我更有义,因为我没有将她给我的儿子示拉。"

  从此犹大不再与他玛同寝了。

  又过了三、四个月,他玛身孕足月了才发现她腹里是一对双胞胎。到生产的时候,一个孩子伸出一只手来,收生婆拿红线拴在他手上,说:"这是头生的。"

  话音刚落,那孩子又把手缩回去了。另一个没拴红线的孩子先下地,成了哥哥。

  收生婆说:"你为什么抢着来呢?"这孩子的名字叫法勒斯。

  后来,那个手上有红线的孩子出生了,成了弟弟,名字叫做谢拉。

  法勒斯的后裔成为法勒斯族,法勒斯族分为两支。后来的英雄大卫和那稣都是法勒斯族。因为他玛,犹大才成为以色列十二支派的始祖之一。(创38)

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从奴隶到家臣

  话说以色列宠爱的第十一个儿子约瑟被哥哥们以20个银市的价钱卖给以实玛利人,以实玛利人把少年约瑟带到埃及,给他的双手双脚套上铁链,让他站在奴隶市场的高台上等着人来购买。

  那一天刚好埃及法老的侍卫长波提乏从台前经过,看到约瑟年少伶俐,就以数倍于20个银市的价钱买下了他。

  约瑟看到自己的地位发生了根本的变化,一改在家因父亲宠爱而养成的懒散自大的不良习气,在主人家里非常勤谨,事事都小心地侍候。偏偏小约瑟的运气特别好,上帝保佑喽事事都很顺利成功。不管有多难的事情,只要交给约瑟都可以使问题迎刃而解,其他仆人办不到的,约瑟都能办到。自从约瑟来到波提乏家开始料理家务以来,这个家的家业就一天天地昌盛发达,因此没多久,约瑟就深得这位侍卫长的信任,被矿洛提拔为管家。波提乏放心地让他管理家中的一切,所有的事情都由他决定,自己一概不予过问。

  约瑟年少英俊潇洒,精明能干更使他具备了超越年龄的成熟魅力。他的女主人,波提乏的妻子爱上了他。她先是给约瑟暗送秋波,眉目传情。约瑟装着没看见,不予理采。渐渐地她就用语言暗示他,挑逗他,约瑟就装聋作哑,显出不懂人事的样子。后来,那女人竟然顾不得自己主人的尊严,恳求约瑟说:"让我们同寝吧!今天老爷他不会回来,我这里除了你其他任何人都不敢进来,我们可以好好地相爱。"

  约瑟一听这话急忙跪下,对女主人说:"在下不配,在下不敢,在下绝不能做对不起老爷的事。" "看哪,一切家务我家老爷都不知道,他把所有的都交在我手里,在这家里仆人中没有比我大的。老爷没有留下任何一样东西不交给我,除了您,因为您是他妻子。我怎么能以怨报德,做这样的大恶呢?我怎么能得罪神呢?"

  女主人一听这话尴尬地耸耸肩,转身走了。

  但是她没有就此罢休,既然已经撕破了作为主人尊严的面孔,以后就更加无所顾忌地追求约瑟。她几科天天都与约瑟软磨硬泡,约瑟就是不从,不跟她偷情,还尽量躲着她。

  有一天,那女人终于耐不住了,趁约瑟在内室办事的机会,见四下无人,就一把搂住他的脖子,拼命地吻他,口里不停地说道:"你与我同寝吧,你与我同寝吧!"

  约瑟没有想到她会这样,急忙地挣脱她,慌张地跑出房间去了。

  女主人竭力想抓住他,不让他离开,因为约瑟的力量比她大,没有抓住约瑟,但约瑟的外衣却被她抓脱了。她见约瑟如此不识抬举,不给面子,心中的爱意变成了仇恨。她拿着衣服叫家里人进来,对他们说:"你们看,他带了一个希伯来人回来。这家伙里戏弄我。他到我这里来,要与我同寝,我就大声喊叫,他听见我放声喊起来,就把衣裳丢在我这里。跑到外边去了。"

  等到波提乏回家后,那女人就把约瑟的衣裳拿在手中向他告状说:"你看你带了什么人回来?那个下贱的希伯来人跑进来要戏弄我,我放声喊起来,他就把衣裳丢在我这里跑出去了。"

  波提管听信了妻子的话,非常生气,就把约瑟当成忘恩负义、犯上作乱的人关进了大牢--就是法老的囚犯被囚禁的地方。

  约瑟蒙冤进了监狱,但上帝与他同在。上帝施恩于他,使他在司狱的眼前蒙恩。司狱见他行为方正,就把所有的犯人都归在约瑟手下,经他的手管理犯人。凡在约瑟手下的事情,司狱都概不过问。

  在约瑟替司狱管理的犯人里有两个是从法老的身边下到狱中的,他们是法老的酒政和膳长。二位臣子因得罪了他们的国王,被下到大牢,正好归约瑟管理。正是这两个埃及王的近臣给约瑟的命运带来了翻天覆地的变化。(创39)

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约瑟狱中解梦

  有一天晚上,与约瑟在同一牢房的埃及王的酒政和膳长各做了一个梦,早上起来他们不知道自己的梦是什么意思,都闷闷不乐地坐在地板上发呆。约瑟巡视牢房,看到这一情景,关心地问他们:"请问二位,你们今日为什么面带愁容呢?"

  酒政和膳长就对他们说:"我们各做了一个梦,都不能解释是什么意思。"

  约瑟说:"梦是上帝降下的预兆,解梦需要上帝的指引。请你们将梦告诉我,看我能不能帮助你们。"

  酒政回忆他的梦说:"我梦见在我面前有一棵葡萄树,树上有三根枝子,好象发了芽,开了花,上头的葡萄都熟了。法老的怀在我手中。就拿葡萄汗挤在法老的怀里,将怀递在他手中。"

  约瑟略加思考,很快地从梦的象征下面挖掘出意义来。他给酒政解释说:"你所做的梦可以这样解释:三根枝子就是三天,三天之内,法老一定提你出监狱,叫你官复原职,你仍要递杯在法老的手中,和先前做他的酒政一样。"

  酒政一听这话喜不自禁,他拍着约瑟的肩膀表示感谢。约瑟趁此机会就恳求酒政道:"但你得好处的时候,求你念在我们同住一个监狱的情面上,给我做件好事。请你在法老面前给我说句好话,救我出这监狱。我其实是被人从希伯来人那里拐卖到埃及来的,在这里我并没有做错什么事,却遭人陷害,将我下在狱中。"

  膳长一听酒政得了祥梦,就对约瑟说起自己的梦来:"我在梦中见我头上顶着三筐白饼;最上面的筐子里,有为法老烤的各种食物,有飞乌来吃我头上筐子里的食物。"

  这回约瑟几乎不假思索地解释说:"你的梦可以这样解释:三个筐子就是三天;三天之内,法老必斩断你的头,把你挂在木头上,必有飞鸟来吃你身上的肉。"

  过了三天,事情完全按照约瑟预言的发生了。这天正好是法老的生日,他为众臣仆摆设筵席,把酒政官复原职,他仍旧递杯在法老手中;但把膳长挂起来。

  然而酒政得意忘形,竟把约瑟这个患难之交的请求忘记了。酒政的健忘使约瑟在法老的监狱中多呆了两年。直到有一天法老做了一个奇怪的梦,全国的博士和术士都不能解释,酒政这才想起约瑟这个释梦的天才。

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从囚犯到臣宰

  法老的酒政出狱官复原职后两年,有一天,法老做了两个怪梦。

  他先梦见自己站在河边,看见有7只母牛从河里上来,又好看又肥壮,在芦获中吃草。随后,又有7只母牛从河里上来,又丑陋又干瘦,与前面那7只母牛一同站在河边。这又丑陋又干瘦的7只母牛、吃掉了那又好看又肥壮的7只母牛。

  做完了这个梦,法老醒了一会儿,当他再次入睡的时候,他又做了第二个梦:他梦见一棵麦子长了7支麦穗,茁壮而金黄。随后又长了7支麦穗,细弱而枯干。这7个细弱的麦穗吞了那7个肥大又饱满的麦穗。早晨法老醒来后,心里很不安,就差人召来埃及所有的术士和博士为自己占梦。但这些人没有一个能给法老解释其中的含义的。

  这时酒政才想起狱中的约瑟来,他对法老说:"陛下,我有罪。"

  法老听到这句话感到有些奇怪,问道:"嗯,什么罪?"

  "陛下,我今天才想起一个天才的圆梦家来。两年前大王您为我的过失激怒,把我和膳长下在护卫长府内的监狱里。我们两人在同一个晚上各做了一个梦,都不知道梦的意思。正在犯愁的时候,我们同狱的一个希伯来青年听了我们说的梦,给我们详细讲解了每一个梦的含义。后来发生的一切完全应验了他的话:我官复原职,膳长被处决后挂起来了。"

  法老一听自己的监狱中还有这样的奇人,就急忙打发人通知监狱放人。法老的侍从把约瑟从监狱中带出来,让人给他剃头、刮脸、换衣裳,收拾停当后把他带到法老面前。

  法老对约瑟说:"我做了一个梦,全国没有一人能够解释。我听酒政说,你是一个解梦的天才,你能解释我的梦吗?"

  约瑟自信而谦逊地回答:"能不能解陛下的梦不取决于我,而是取决于上帝。上帝的圆满回答会使法老您满意的。"

  法老一听非常高兴。他原原本本地给约瑟讲述了自己的梦,然后说:"我把这个梦给全国的博士和术士都讲了,但是他们没有一个能给我解说。"

  约瑟认真地听了法老的复述,胸有成竹地给法老解释起来:"陛下,是上帝在向您降示神旨了。上帝已经把自己将要做的事情指示给您了。您的两个梦,意义其实是一个。您的梦中,7只好母牛代表7年,7支好麦穗也是7年,都是7个丰收年;那随后上来的7只又干瘦又丑陋的母牛代表7年,那7支空瘪被东风吹焦的麦穗也代表这7年,都是7个荒年。这就是说,埃及全国必来7个大丰年,随后就是7个大荒年。那7只丑陋的牛吃掉了7只好看的牛表示,后来的7个荒年会把先前的7个丰年的收获吃光,使全埃及的人都忘了先前的7个丰年;因为后来的饥荒太大,全国的人都想不起来曾经有过丰收年,全埃及都将被灾荒所灭。至于法老两次做梦,是上帝在催促你;叫你赶快做好准备。"

  约瑟一边讲,法老一边连连地点头;等约瑟讲到这里,法老迫不及待他说:"聪明智慧的年轻人,请你告诉我,按照上帝的旨意,我该怎么办呢?"

  约瑟有条不紊地对答说:"为陛下考虑,您应该挑选一个聪明能干的人,派他治理埃及。您还要任用其他贤明的官员到各地去担当重任。当前面7年丰年到来时,让各级官员征收本地所出粮食的五分之一,运到各城,集中储蓄,由法老您统一调剂。这些储备的粮食就可以用来救济第二个7年的灾荒。只有这样埃及才不会为饥荒所灭。"

  法老听了,点头称是,他马上召集群臣会议,大家都同意约瑟的主意,认为是妙法。

  法老对各大臣说:"象这样的人,有上帝的灵在他里头,我们岂能找得着呢?"

  他接着把约瑟叫到座前,当着众人的面对他说:"上帝既将这事指示给你,可见没有人象你这样聪明有才智。我现在封你为臣宰,你可以掌管我的国家,我的人民都听从你的命令,只有在宝座上的我比你大。"

  法老于是走下宝座,给约瑟举行隆重的授权仪式。

  法老摘下手上带着的象征权力的戒指,戴在约瑟的手上,还亲手给他穿上细麻衣,把金项链戴在他的脖子上。做完了这一切,法老回到宝座前,对各位大臣宣布:"我派约瑟代表我治理整个埃及,从今以后,他就是你们的主人,你们都得听从他的命令。违者严惩。"

  话音刚落,群臣欢呼:"吾王万岁!万万岁!"

  法老又带着约瑟出巡,把他载在副车上。喝道在前面呼叫街旁的百姓:"跪下!"

  所有的百姓都跪下,迎接国王带领的新臣宰。

  法老给予约瑟极大的权力,在埃及全国,没有约瑟的命令,不论什么官员,都不得擅自办事。

  法老还给约瑟敕封一个埃及名字,叫撒发那忒马内亚,意思是"上帝说:万岁。"法老还亲自作媒,把大祭司波提非拉的女儿亚西纳许配给他为妻。

  这一年,约瑟刚好30岁。

  约瑟任臣宰后,服侍埃及王尽心尽力,经常到各地视察,走遍了埃及每一个地方。在头7个丰年里,埃及各地都连年大丰收。

  约瑟将出产粮食的五分之一,储存在分布于埃及各地的城市里。7年之中,埃及的蓄粮很多,如同海边的沙,无法计算。所有的粮仓都装满了,粮食从仓门中溢了出来。

  在这7年中,约瑟还得了两个儿子。大儿子的名字叫做玛拿西,意思是:"使之忘了。"他说:"上帝使我忘了一切的困苦和我父的全家。" 。

  小儿子的名字叫做以法莲;意思是"使之昌盛"。他说:"上帝使我在受苦的地方昌盛。"

  7年丰年过去后,接着就是7个荒年。约瑟这时就开仓放粮,赈济全埃及的灾民。

  这时候埃及周围的国家的灾情也非常严重,纷纷来埃及祟粮(Tiao)。来埃及粜粮的人中有很多迦南人,这些迦南人中有10个人是大家长以色列的儿子,他们就是用20个银市出卖掉约瑟的哥哥们。(创4i)

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约瑟两试手足情

  那个时候,迦南的灾情非常严重,以色列家族的存粮很快就用光了。以色列就召集他的儿子们来商议道:"你们不能再彼此观望了。难道我们就这样坐以待毙,活活饿死吗?我听说埃及有粮,你们可以到埃及去,从那里籴(di)些粮食回来。只有这样才能挽救以色列人的生命啊!"

  以色列于是派了约瑟的十个哥哥到埃及去,他把约瑟同母弟弟便雅悯留在身边,没有让他同去,因为自从约瑟"死去"以后,便雅悯就成了他的心头肉,他害怕便雅悯与哥哥们同去会有什么三长两短。

  十兄弟带着驮粮队来到埃及,因为他们不是埃及人,又要买大量的粮食,需要臣宰亲自批准。他们来到约瑟的公馆,向约瑟下拜,俯伏于地。十几年过去了,约瑟已经由少年变成一个成熟的男人,外貌的变化很大,衣着装束也完全两样,还操着一口地道的埃及话。哥哥们已经认不出他来了,但他却一眼认出了哥哥们。

  约瑟看到哥哥们走进自己的大殿,各种复杂的心情在心中交织。最后,那种久别重逢的惊喜占据了他的全部心灵。不过他没有马上与他们相认,他要先考验考验哥哥们。

  他看着哥哥们给自己下拜,脑海里掠过十几年前做的梦。二者何其相似。

  他装着不认识他们,用严厉的语气问道:"你们从哪里来?"

  哥哥他说:"我们从迦南来贵国朵粮。"

  约瑟威严地恐吓他们说:"你们在撒谎!你们全是奸细,到我国窥探虚实来了。"

  众兄弟一听这话,吓坏了,申辩说:"不,不是的!我主啊,仆人们并不是奸细。"

  约瑟坚持说:"不对。你们就是来探听虚实的奸细。你们要不是奸细,为什么一帮人成群结队地进入我国,象配合默契的军士一样。"

  为了证明自己不是奸细,哥哥连忙介绍家里的情况。他们说:"仆人们本是弟兄12人,是迦南那个地方一个人的儿子,顶小的现在在我们的父亲那里,倒数第二小的那个已经去逝了。"

  约瑟说:"那好,你们说你们是兄弟,还有一个小兄弟没有来。

  我指着法老的性命起誓,如果你们能把这个小兄弟带来,就可以证明你们不是奸细。如果你们不能带来,那你们就是在撒谎,你们就不能离开这里。

  "现在你们需要打发一个人回去,把你们的兄弟带来,好验证你们的话是真的。在你们的小兄弟没有到来之前,只得委屈各位了,我要先把你们囚禁起来。"

  于是,约瑟把他们都下在监狱里,关了三天。

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到了第三天,约瑟把他们从监狱里提出来,对他们说:"我是敬畏上帝的,你们照我的话去做,就可以活命。你们如果是诚实的人,可以留下你们中间的一个人囚禁在这里,作为人质,其余的人可以先带着粮食回去,解救你们家里的饥荒。你们如果下次带来了你们的小兄弟,都可以平安地回去。"

  众兄弟听说要带小兄弟到埃及来作证据,不由得想起十几年前被他们卖到埃及的约瑟。他们有的人就说:"我们在兄弟身上实在有罪,他落在我们手里,向我们哀求时,我们见他已有懊悔的表现,却不肯宽容他。现在苦难降临到我们头上了。"

  大哥哥流便抱怨那些不听话的弟弟们说:"我不是对你们说过不可伤害那孩子吗?可是你们就是不听我的话,现在好了,我们该遭报应了。"

  十位兄弟在六嘴八舌谈话的时候,一点也没有回避坐在台上的埃及臣宰约瑟,因为他们说的是希伯来语,他们以为那位平时要通过通事(翻译)与他们谈话的约瑟听不懂他们在说些什么。但是这些话却象利剑一样刺痛了他早已平复的心灵创伤。两股热泪禁不住夺眶而出,他赶忙侧转身退到里屋去。约瑟大哭了一场,然后忍住悲痛,擦干眼泪,走进大厅,指着西缅厉声说:"把他给我绑起来!"

  列队站在两边的卫士中走出两个士兵来,当着其他兄弟的面把西缅捆绑起来。

  约瑟在背地里叫过家宰,吩咐他把粮食装满以色列入购粮队的粮袋,给他们带上路上要用的饮水和食物,把各人卖粮的银子分别放在他们的粮袋里。管家就照他们的话办好了一切。

  第二天清晨,九位兄弟和仆人们一道把粮袋驮在牲口背上,离开京城上路了。

  他们走了一整天,黄昏的时候到一家客栈住下。驮粮队中有人打开口袋,要拿料喂驴,这才发现自己的银子仍在口袋里。这事很快传开,大家打开口袋,都发现了自己的银子一文未动。他们感到事情有些蹊跷,战战兢兢地彼此说:"这是什么意思?上帝要对我们做什么呢?"

  他们就这样一路提心吊胆地赶路,终于回到了迦南他们的父亲以色列那里。他们详详细细地给老以色列讲了在埃及发生的一切事情,最后说:"他们要我们把小兄弟带去做证据。否贝就不放西缅回来,也不跟我们做买卖。"

  以色列听了他们的话,又看到这么多粮食和纹丝未动的银子,也感到很害怕。他对儿子们说:你们使我失去了两个儿子:约瑟没有了,西缅也不能回来了,你们又要将便雅悯带去,这不是要我的老命吗?"

  流便对他的父亲说:"父亲,我若不把便雅悯带回来交给您,您可以杀我的两个儿子。请您放心地让我们带便雅悯去吧,我们一定能带他回来交给您。"

  以色列伤心他说:"我的儿子不能与你们一同去。他哥哥约瑟死了,只剩下他,他若在去埃及的路上遇害了,那不是你们要我这个白发苍苍的老头悲悲惨惨地下阴间去吗?"

  话讲到这个地步,兄弟们也不好再强求了。

  然而,从埃及运回来的粮食很快就吃光了。以色列人再一次面临饥饿的威胁,老以色列就对儿子们说:"你们再去给我籴些粮来。"

  四儿子犹大说:"埃及臣宰曾反复对我们说:'你们的兄弟不来,你们就甭想再见我的面。您若让小弟与我们同去,我们就去;你若不让他去,我们是不会去的,因为去了也白搭。'"以色列无可奈何他说:"你们为什么这样害我,为什么告诉那人你们还有兄弟呢?"

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兄弟们解释说:"那位埃及臣宰的权力极大,他问:'你们的父亲还在吗?你们还有兄弟吗?我们如果不照实回答,就买不到粮。谁也不曾想到他会提出这样的要求。"

  犹大再次出面开导他父亲说:"父亲,只有带小弟去,我们才可能买得到粮食。否则我们全部以色列人就只有饿死了。我也愿意为便雅悯担保,如果不带回来,我愿永远承担一切罪责。父亲,时间不容人哪!我们要回来后就出发,第二趟都已经回来了。"

  为了拯救以色列民族,年迈的以色列同意了兄弟们的请求。他说:"如果必须带便雅悯去的话,你们就带他去吧。你们可以将迦南的土产带些去送给那位埃及臣宰,你们要把本地产的最好的乳香、蜂蜜、香料、没药、栖子、杏仁都取一点收在身边,到了埃及就送给臣宰作礼物。你们手里要加倍地带银子;还要把上次退给你们的银子带上,你们要主动地还给他们,上次也可能是弄错了。你们也可以把便雅悯带上,一同去见那位臣宰。但愿全能的神能使你们在那人眼前蒙怜悯,释放你们的兄弟西缅,保佑我儿便雅悯与你们一同回来。"

  说完这些话,老以色列又自言自语地说道:"谁知道会怎样呢?上帝若注定要使我丧失儿子,就让他失去吧。"

  九位哥哥这样带着礼物、银两以及小弟便雅悯来到埃及,觐见约瑟。约瑟见到便雅悯与哥哥们一起来了,就吩咐家宰说:"将这些人领到家里去要宰杀牲畜,预备筵席,我要与他们共进午餐。"

  家宰遵命而行,把众兄弟领进臣宰府。他们听见臣宰要自己到他家里去,都感到害怕,私下嘀咕说:"领我们进到这里来,必是为头次归还在我们口袋里的银子找我们的茬,向我们下毒手,他们可能会夺去我们的驴,强迫我们为奴。"

  这时候,他们还在臣宰府的大门口,对身旁约瑟的家宰说:"我主啊,我们头次来实在是要籴粮,后来到了住宿的地方,我们打开口袋,不料各人的银子分毫未动,仍在各人的口袋内,现在我们又把这些银子带回来了,我们还带了一倍的银子来籴米。不知上次是谁把银子装在我们口袋里的?"

  家宰见各位心中狐疑,安慰他们说:"你们可以放心,不要害怕,那是你们的神和你们父亲的神赐给你们的财宝,你们的银子我早已收了。"

  进了臣宰府后,家宰就把西缅带出来交给他们。

  家宰还吩咐仆人为他们打水洗脚,给他们草料喂驴。然后请他们坐下来喝牛奶,等约瑟回来吃饭。

  约瑟从外边进来,众兄弟马上向他呈上礼物,又俯伏在地上向他下拜。约瑟问他们好,又问:"你们的父亲,就是你们所说的那老人家平安吗?他还健在吗?"

  众兄弟回答:"托大人的福,你的仆人我们的父亲还平安,他还健在。"

  接着约瑟举目看着他同母的兄弟便雅悯问:"你们给我说的顶小的兄弟,就是这位吧?"没有等他们回答,约瑟就接着说:"小伙子呀,愿上帝赐福给你。"说着约瑟的爱弟之情就再也控制不住了,他急忙转身回到里屋,大哭一回,然后,他洗了脸,强装笑脸出来,吩咐仆人摆饭就餐。

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仆人们为约瑟单独摆了一桌席,给以色人摆了一桌度,还为和约瑟同吃饭的埃及人摆了一桌席。因为埃及人瞧不起以色列人,厌恶与他们同桌吃饭。

  约瑟让众兄弟在他面前排列坐席,都按着长幼的次序。这使各位兄弟感到很诧异,他们不知道这位臣宰是怎么知道兄弟们的长幼次序的。

  约瑟把他面前的食物分出来,送给各位兄弟,但便雅悯所得的比别人多五倍。

  约瑟还与在座各位饮酒,与他们宴乐。

  约瑟的兄弟们不敢在埃及的京城里多呆一天,因为迦南的老父亲在等着他们回去,以色列人在等待着他们的粮食救命。约瑟就吩咐家宰说:"把粮食装满这些人的口袋,尽着他们的驴所能驮的给他们。

  把各人的银子放在各人的口袋里,并将我的银杯和那位年龄最小的少年人籴粮的银子,一同装在他的口袋里。"

  家宰按照约瑟的吩咐行事,在他们的口袋里装上粮食、银子和银杯。

  天刚亮家宰就打发众兄弟出发。约瑟估计他们出城不远,就对家宰说:"起来,追那些人去。追上了就问他们,你们为什么以恶报善呢?这不是我主人饮酒的杯吗?不是他占卜用的吗?你们这样做恶习,我们饶不了你们。"

  家宰带了卫队追上以色列人的驮粮队,将上面的话对他们了。以色列的儿子们就回答说:"我主为什么这样说话呢?你的仆人们断不会做这样的事情。

  你看,我们从前在口袋里发现的银子尚且从迦南带回来还给你们,我们怎能从你主人家里偷窃金银呢,你如果在我们之中谁的口袋里搜出你主人的东西,就叫他死,我们大家都做你主人的奴仆。"

  家宰说:"不用这么着。如果在谁的口袋里搜出赃物来,谁就做我主人的奴仆,其余的人无罪。"

  驮粮队的人急忙把口袋卸在地上,各人打开口袋。家宰就开始搜查,从年长的搜起,到年幼的为止,那杯竟在便雅悯的口袋里搜出来。众兄弟气得撕裂了衣服,他们把货物驮在驴背上回城去了。

  犹大和他的冗弟们进去见约瑟,向他俯伏于地。约瑟对他们说:"你们做的是什么事啊?你们难道不知道,象我这样的人必能占卜吗?"

  犹大无可奈何他说:"我们对我主说什么好呢?还有什么话可说呢?我们现在即使跳进大海也洗不清了。上帝已经查出仆人的罪孽了,我们与那在他手中搜出杯来的都是我主的奴仆。"

  约瑟说:"我断不能这样做。在谁的手中搜出杯来,谁就做我的奴仆。至于你们,可以平平安安地回到你们父亲那里去。"

  犹大俯仆着再向前一步,挨近约瑟说:"我主啊,求你容仆人说一句话给我主听,不要向仆人发怒。求我主仁慈为怀,让仆人留下,代替小弟给您做奴隶,哪怕当牛做马也在所不辞。请您千万要放我小弟回去,因为他是我父亲以色列的命根。我父亲只有两个最心痛的小儿子。一个在荒野被野兽撕裂,一个就在我主眼前。我父亲再也不能失去他了,如果失去了他,就必定死去。难道仁慈的阁下能忍心让一个自发苍苍的老人因为失去自己的爱子而悲悲惨惨地下到阴问去吗?"

  听着犹大充满对兄弟一片真情的肺腑之言,约瑟再也不能强装不认识了,他喝道:"左右,退去!"

  在座的兵士和家宰纷纷退去。

  约瑟放声大哭,这哭声甚至惊动了法老家中的人。约瑟对兄弟们说:"我就是约瑟。"

  众兄弟都无言以对,他们不敢相信这话是真的,显得有些惊慌失措。

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约瑟见兄弟们不敢与他相认,叫他们近前来,又接着说:"我是约瑟,约瑟,就是被你们卖到埃及的那个小兄弟呀。现在你们不要为你们过去的过失而自忧自责了。那不是你们卖我到埃及来,而是上帝差遣我来的。上帝派我先来埃及,好保全以色列人的性命。现在这里的饥荒已经有两年了,还有五年不能耕种,不能收成。上帝差我在你们之先来,为要给你们留余种在世上,又要大施拯救,保全你们的生命。上帝让我在埃及如法老的父,作他全家的主,并埃及全国的臣宰。

  "你们赶快回到我父亲那里去,对他说:'您儿子约瑟现在在埃及作主,请您马上到那里去,不要耽搁。您和您的儿子、孙子,连牛群、羊群都可以住在埃及歌珊与他相近。他要在那里奉养您。

  因为还有五年饥荒,免得您和您的眷属和一切所有的牲畜都饿死。

  你们要将我在埃及一切的荣耀和你们所看见的事都告诉我父亲,要赶紧将全族搬到我这里来。"

  说罢,约瑟就与便雅悯搂着脖子相视良久,激动得热泪盈眶。

  接着约瑟又与其他兄弟拥抱亲吻,七嘴八舌他说了好多歉疚与后悔、谅解与宽容的话。

  约瑟与兄弟相会的消息传到法老耳朵里,鉴于约瑟的功绩和威望,法老恩准他把自己的家族带到埃及来居住。他把约瑟召去,对他说:"听说你找到你的兄弟们了,你就叫他们带着你父亲和全族人来埃及居住吧。我会把埃及的富饶之地赐一块给他们耕种、放牧。"

  "你可以打发一批车辆、马匹和人力到迦南去帮助你的眷属,还要带上足够的粮食在路上吃。"

  约瑟就按照法老的吩咐做了安排。他给每个兄弟一人一套衣服,还特意给便雅悯300两银子和5件衣服,他送给他父亲公驴10匹,驮着埃及的特产,母驴10匹,驮着粮食、饼和蔬菜。

  众兄弟回到迦南,把在埃及与约瑟相遇的情况给他们的父亲讲了,告诉他如今约瑟位及人臣;约瑟和法老都请他们到埃及去居住。以色列开始还不相信,他已经心灰意冷,直到他们拿出约瑟送给他们和父亲的礼物时,他才喜出望外他说:"罢了!罢了!你们不要说了,我已经相信了。趁我还未死,我要去见我儿约瑟一面。"(出42一45)

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雅各家族迁往埃及

  以色列带着全族老老少少,一共70人,乘着法老的车,顺利地来到埃及。动身之前,以色列先到别是巴,祭献他父亲的,即以撒的神,神现出异象告诉他说:"你下到埃及去,不要害怕,我必使你在那里成为大族……。"

  以色列订发犹大去见约瑟,报告他们到来的消息。约瑟就乘座马车到路上去迎接他父亲。

  约瑟和父亲见面后,抱着父亲的脖子哭了许久。

  以色列对约瑟说:"我既然已经见到你还活着,就是死了也甘心了。"

  到了埃及都城,约瑟从他的兄弟中挑选5个去见法老。法老问他们:"你们从事什么职业?"

  "陛下,您仆人是牧羊的,连我们的祖宗也是牧羊的。"五兄弟恭敬地回答。

  法老很慷慨地对他们说:"你们到这里来了,这个国家的土地都在你们面前,你们只管住在最好的地方。我看歌珊这地方很宽阔肥沃,很适合你们放牧。你们就在那里住下吧。"

  歌珊是埃及最富饶的地方,那里水草肥美,适于放牧牛羊。

  以色列迁到埃及那年已经130岁,他在埃及又住了17年才死去。临死的时候,他打发人把约瑟叫来,对他说:"我若在你眼前蒙恩,请你把手放在我大腿底下,给我发誓,不要把我葬在埃及,要把我带到迦南希布仑麦比拉洞中,与列祖列宗同眠。"

  约瑟答到:"父亲,放心吧,我必遵着你的命而行。"

  以色列看到约瑟一手牵着一个孩子,就问他:"他们是你什么人?"

  约瑟告诉他:"这是上帝在这里赐给我的两儿子,大的那个叫玛拿西,小的那个叫以法莲。"

  以色列在儿子们的帮助下,勉强从床上坐起来,用两只手分别摸着两个孩子的头,对约瑟说:"那和华曾降旨给我,我未来埃及之前你在这里生的孩子应归在我名下,他们的后代将作为以色列人的一支。"

  希伯来人以右为尊。以色列要为这两个童子祝福,约瑟见父亲把右手放在次子以法莲的头上,以为他老眼昏花,颠倒了长幼,就要交换他的手。这时以色列说:"不要交换。我知道玛拿西为长子,但他们中弟弟会比哥哥还大,他的后裔要成为大族。"

  于是,约瑟的这两个孩子便与他们的叔伯中的11人成为以色列民族12支派的根。

  以色列接下来为其他孩子祝福。祝福后没多久,他转过脸去归天了。

  以色列人按照埃及的习俗,把以色列的尸体做成木乃伊,熏尸仪式一共进行了40天。40天过后,全埃及人又为他哀哭了70天。

  送葬队伍熙熙攘攘,把以色列的遗体送回到迦南的亚伯拉罕墓地。法老的全体大臣都参加了送葬队伍。以色列的灵枢后面跟着一大群哭丧的女人。她们哭得那样悲痛,迦南的居民都为之惊讶,以致千他们纷纷出来问:是哪位伟大的埃及臣子要埋葬在他们家乡呢?约瑟作埃及的臣子活到110岁才死去,他活着的时候子孙满堂。临终前,他给以色列后裔留下遗嘱:"我死了,上帝必看顾你们,把你们引到以色列人的列祖列宗那里去。你们要把我的骸骨从这里搬上去。"

  "以色列人记下了他的话,并用香料熏了他的尸体,收殓在棺材里,停在埃及。(创46一50)

 

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