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《创世纪》(3)

本帖最後由 esperanza 於 2014-9-8 07:24 編輯

因小失大--为了一碗红豆汤

  按照古希伯来人的规矩,长子在家庭中地位较高,享有分配财产的优先权,父亲的遗产绝大部分都归长子所有。雅各是个深谋远虑的人,看得比较远:他知道自己在家中是次子,处于不利的地位。他看到哥哥整天在外游荡却不知自己的所作所为是为了什么,心想这种没有头脑的人将来也配作一族之长么,迟早有一天我会取而代之。

  有一天,烈日当头,燥热难耐。雅各正在帐篷外边的橡树树荫下面熬红豆汤(粥)。以扫从田野里回来,又饥又渴,都快晕倒了,他远远地嗅到饭香就三步并作两步走到饭锅前,对雅各说:"我都快渴死饿死了。你把这汤给我喝吧!"

  雅各看他那副急不可耐的样子,心想机会来了,就对他说:"要想喝汤,你得把长子的名分让给我才行。"

  以扫手一挥,扔下弓,一屁股坐在地上,说:"让给你就让给你吧。我都要渴死了,这长子的名分,于我有什么益处呢。"

  雅各心中暗喜,迫不及待他说:"你就对我起誓吧!"

  以扫就对雅各起誓,把长子的名分卖给了他。

  雅各知道希伯来人的起誓是不可以随便改变的,以为自己得到了长子权,就拿出饼,用碗盛了红豆汤,递与以扫。以扫便津津有味地吃起来。吃饱喝足后,以扫满足地擦擦嘴,站起身来回自己的帐篷里睡觉去了。他根本没有想到这个轻率的起誓会给自己的命运带来什么样的后果。

  这个一碗红豆汤(A mess of pottage)的圣经典故常常被西方人引用,以此比喻因小失大,为眼前小利而放弃长远利益。(创25:29一25:34)

偷梁换往

  亚伯拉罕死后,以撒又在希伯仑住了若干年。有一年希伯仑闹灾荒,那和华向他显现,要求他不要去下埃及避饥荒。以撤就按上帝旨意迁到他父亲住过多年的地方--非利士人的基拉耳王国。因为他父亲亚伯拉罕曾与基拉耳国王亚比米勒有过相当深的友谊,所以以撤再回去的时候,亚比米勒对他非常照顾。

  在以撒全家迁出希伯仑之前,以扫在外面认识了两个当地赫人的女子,她们很适合他的脾气。以扫先是与她们暗地里往来。这种偷鸡摸狗的行为使他很不习惯,后来就干脆把她们娶回来做了自己的妻子。

  这两个女子就是赫人比利的女儿犹滴与赫人以伦的女儿巴实抹。

  赫人(Hittite,现在译为赫梯人)是古代中东地区的一个民族,据载他们身强力壮,额低鼻扁,颊宽皮黄,头发黑并留有辫子,穿长袍和翻尖鞋,信奉多神教,本民族使用象形文字,亚伯拉罕的时代,居住在迦南的赫人使用迦南方言。这些特征与蒙古人相似。

  亚伯拉罕和以撒他们在希伯仑时,为了生存和发展不得不与当地赫人友好交往,和睦相处,关系不错,但出于民族和宗教的原因,他们历来不准本族人与赫人通婚。以扫旷达不羁,风流潇洒,不把什么清规戒律放在心上。这使以撤和利百加非常心烦,成为他们晚年的一块心病。不过以撤仍然没有改变对以扫的偏爱。

  以撒晚年视力衰退,老眼昏花,看不清东西。

  有一天,以撤把大儿子以扫叫到身边,对他说:"我儿。"

  以扫答应道:"爸,我来了。"

  以撒就吩咐他:"你爸我如今老了,不知道什么时候一口气上不来就会归到上帝那里去了。你听我说,现在你去带上你的器械,就是箭囊和弓,到野外去打点猎物来,做一、两样美味给我吃。我好在未死之前给你祝福。"

  以扫一边应承,一边就取了弓箭到野外去了。

  以撒在说这话时,正巧利百加也在旁照顾他。说者无意听者有心,她知道关键的时候到了,不能让大儿子以扫这个粗人继承族长的位置。她赶忙把小儿子雅各找来,对他说:"我听见你父亲对你哥哥以扫说:'你去打点野味回来,作几道美味给我吃,我好在死之前在那和华面前给你祝福。'我的儿,现在你要照着我的吩咐去办。你到羊群里给我牵两只肥山羊羔来,我便按照你父亲平素的喜好作儿道拿手莱,你给你父亲送去,请他吃,好使他在未死之前给你祝福。"

  雅各是个机敏的人,他马上意识到自己要在父亲面前冒充哥哥以扫会有哪些困难,就对母亲说:"我哥哥以扫浑身是有毛的,我身上是光滑的;如果我父亲摸着我身上是光滑的,认出我不是以扫,以为我欺骗他,恐怕不仅得不到祝福,还要挨咒诅。"

  他母亲见多识广,胸有成竹地给他打气说:"我儿,你只管听我的话去把羊给我拿来,我自有办法。"如果你遭咒诅,咒诅都归到我身上。"

  雅各便去拿了羊,宰了,交到他母亲手里。利百加就按照以撒的喜爱作成美味佳肴;她又取出大儿子以扫放在家里的衣服给雅各穿上,好使雅各身上嗅起来有以扫的气味;再用山羊羔皮包在雅各的手上和颈项的光滑处。最后他把美味和饼端来,交在雅各手里。送他到雅各的帐篷外面,反复叮咛了几句,拍拍他的背催他进去。

  雅各走到父亲身边叫了声:"爸。"

  以撒答道:"我在这里。我儿,你是谁?"

  "我是您的长子以扫呀。我已照您老的吩咐办了,给您打回了野味,作成了美味。您老坐起来吃我的野味吧。吃完了,好给我祝福。"

  因为有一碗红豆作为前车之鉴,凡是遇到儿子之间的利益分配这类事情,以撒总是十分仔细。老以撒人老心里还很明白,他一掐算,心想这孩子回来得也太快了,就再问:"我儿,你怎么这么快就打到猎物回来了呢?"

  "因为那和华您的神使我遇到好机会,我出门不远就打到了一只野山羊。这给您老不是端来了吗?"雅各临机应变,很会编故事。

  以撒还是不放心,又说:"我儿,你近前来,我摸摸你,知道你真是我的大儿子以扫不是。"

  雅各挨近他父亲以撤,以撤摸着他说:"声音是雅各的声音,手却是以扫的手。"雅各手上捆了山羊羔皮,摸起来有毛,跟以扫的手相同,以撒就分辨不出这不是以扫,决定给他祝福。

  于是雅各把饭菜送给以撒,以撒吃了;雅各又递酒过去,以撒也喝了。

  以撒对雅各说:"我儿,你上前来与我亲嘴。"

  雅各就上前与他父亲亲嘴。在以撒亲雅各时,他闻到雅各穿的以扫衣服上那股带着田野气息的汗味,他的一切怀疑都解除了,就正式给他祝福:"我儿的香气如同那和华赐福之田地的香气一样。愿上帝赐你天上的甘露。地上的肥土,并许多五谷新酒。愿多民事奉你,多国跪拜你,愿你作你弟兄的主,你母亲的儿子向你跪拜。凡咒诅你的,愿他受究诅;为你祝福的,愿他蒙福。"

  以撒为雅各祝福完毕,雅各便成了具有"法律"地位的长子和主要继承人。

  雅各满意地从他父亲那里退出来,正好碰上他哥哥以扫把打回来的猎物作成美味后给以撒送来。二人互相打了个招呼就擦肩而过。

  以扫走到他父亲身边,叫道:"请父亲起来,吃您儿子的野味。

  吃完以后好给我祝福。"

  老以撒不禁一震,问道:"你是谁?"

  "我是你的长子以扫呀。"以扫莫明其妙地回答。

  以撤知道自己被雅各骗了,气得浑身发抖,好半天说不出一句话来:"你……你未来之先,是谁得了美味拿来给我呢?我已经吃了,为他祝福,他将来也必蒙福。"

  以扫听了父亲的话就放声痛哭,说:"我父呀,求您也为我祝福。"

  以撤说:"你兄弟已经用诡计将你的福分夺去了。"

  以扫对雅各非常恼恨,在父亲面前数起雅各来:"雅各这样做对吗?他欺骗了我两次,第一次他夺去了我长子的名分;您看,他现在又夺了我的福分。"

  以扫懊恼地低着头,以撤也无话可说。过了一会儿以扫似乎想起了什么,说:"您没有留下为我可祝的福吗?"

  以撒回答以扫说:"我已立他为你的主,使他的弟兄都给他作仆人,并赐他五谷新酒可以养生。我儿,现在我还能为你作什么呢?"

  以扫还不甘心,他知道自己在父亲心中的地位,接着说:"爸啊,你只有一样可祝的福吗?我父啊,求你也为我祝福。"以扫说着又放声大哭起来。

  以撤看着这个长子,一种侧隐之心从心底泛起,他猛然明白,自己对以扫的偏爱在很大程度上是为了保护他,使他不致受到母亲和兄弟的欺负。唉,你这个力能扛鼎的壮士啊,为什么就不能开开窍,多长几个心眼呢?想到这里,以撒好象一下子找到了宽慰自己,原谅雅各的理由。把长于的祝福给了雅各,而不是这个四肢发达,头脑简单的以扫,对自己的民族或许是一种福气。这是上帝的安排啊。

  以撒为了安慰以扫,就也为他祝福说:"地上的肥土必为你所住,天上的甘露必为你所得。你必倚靠刀剑度日,又必事奉你的兄弟,到你强盛的时候,必从你颈项上挣开他的轭。"

  这次事件就这样结束了。以扫受了雅各两次欺骗,非常怨恨雅各。眼看父亲天年将尽,就想待以撒去逝以后杀了雅各,出出这口窝囊气。然而以扫是一本只有一页的书--没有封面和封底,别人能够一眼看完它的全部内容。以扫在外面把复仇的想法对人讲了,就有人转告给利百加。利百加赶紧打发人把雅各找来,对他说:"你哥哥以扫想要杀你,报仇雪恨。现在我儿,你要听我的话,起来逃往哈兰我哥哥拉班那里去,住些日子,直到你哥哥怒气消了。你哥哥怒气消了,忘了你向他所作的事,我便打发人去把你从那里带回来。我不想在你父亲百年的时候为你们二人服重丧。"

  利百加未敢告诉她丈夫以撒说大儿子以扫想杀死雅各,只是说:一我因为以扫娶了这两个赫人的女子,感到性命都厌烦了;倘若雅各也象他那样娶个赫人女子回来,我活着还有什么意思呢?还不如叫孩子到他舅舅拉班家去,让他给说门亲。"

  以撒听利百加说得很有道理,就同意了她的意见。(创26:1;26:34一35;27)


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雅各的梯子--上帝的许诺

  以撒听了妻子利百加的话,同意把小儿子雅各送到哈兰舅舅拉班家去,好在本族订一门亲。他叫雅各来,给作临行祝福,并嘱咐他说:"你到外祖父彼土利家里,在你母舅拉班的女儿中,娶一个为妻。愿全能的神赐福给你,使你生养众多,成为多族;将应许亚伯拉罕的福赐给你和你的后裔,使你承受你所寄居的地为业,就是上帝赐给亚怕拉罕的地。"

  第二天清早,以撒分配给雅各少量财物,就打发他上路了。

  漫漫长路。雅各独自一人,自背行囊,踯躅而行。日出上路,日落而栖。这样走了三天,到第四天太阳落下地面的时候,他感到十分疲倦,便选了一块干净一点的草地,捡了一块石头当枕头,转眼之间就入睡了。他开始作梦,梦见一把梯子从天上掉下来,立在地上。梯子的头顶着天。上面下来两队天使,上帝最后出来,站在梯子的最顶端,对他说:"我是那和华你祖父亚伯拉罕的神,也是以撒的神。我要将你现在所躺卧之地赐给你和你的后代。你的后裔必象地上的尘沙那样多,将扩展到海边、东方、西方、南方、北方……我与你同在雅各一党醒来,感到非常惧怕,说:"上帝真的在这里?这地方何等可畏,这是神的殿,是天的门。"

  雅各清早起来,把所枕的石头立作圣石,来纪念在这里做的梦。并往石头上洒了橄榄油。他把那地方起名叫做伯特利,就是"神殿"的意思。

  雅各还许愿说:"神若与我同在,在我所行的路上保佑我,又给我食物吃,衣服穿,使我平平安安的回到我父亲的家,我就必以那和华为我的神,我所立为柱子的石头也必作神的殿;凡你所赐给我的,我必将十分之一献给您。"

  雅各的祖父亚伯兰曾在战胜诸王救出罗得后,把战利品的十分之一献给撤冷王麦基洗德,今天雅各向上帝许愿,就相当于希伯来人与上帝立的约,后来摩西律法规定,土产及牧畜的十分之一须归上帝。向教会交纳什一税(捐)便成为一种制度,直至欧洲中世纪仍在实行。什一税的起源当追溯到此。(创28)

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牧羊换妻

  雅各傍晚时分到了哈兰城外。城门外的田野中有一口井,许多哈兰人聚在井边等着饮羊。他们或坐或站或靠或依,三五成群地在谈天说地,讲述哈兰城的新闻。还有一位青年坐在石阶上吹长笛,笛声绵长悠扬,与大漠西下那的斜阳相映成趣。

  井是沙漠民族的生命,也是沙漠小城的广场、公园,希伯来民族的许多故事都是在井边发生的。亚伯拉罕的爱妾两次出走都是在旷野上的井边得救。他们每新到一个地方最重要的就是要找井,挖井;他们为井而与外族人争斗,又在井边与他们媾和。几十年前,正是在哈兰城外的这口井边,雅各的母亲利百加认识了亚伯拉罕的仆人,奠定了与以撒的终身姻缘。

  雅各打量了周围的情境,来到聚在那里的几位牧人跟前打听舅舅拉班。他说:"弟兄们,劳您们大驾,我想向您们打听一点事儿。"

  那几位听他的口音不是本地人,就说:"远道而来的客人,您请讲。"

  "您们可认识拿鹤的孙子拉班吗?"

  "我们认识。"

  "他平安吗?"

  "平安。"牧羊人一边回答,一边张望,然后又说:"看哪,他女儿拉结赶着羊群走过来了。"

  雅各顺着他们手指的方向望去,但见远处一位窈窕女子,手里拿羊鞭,驱赶着羊群向这边走来。她红色的头巾迎风微微飘起,透着青春的魅力。不知为什么,雅各这时心里有点紧张,他也许在想如何与表妹相见。

  其中有一个人老远就喊:"喂!拉结,你们家来客了。"

  拉结走过来,雅各先作了自我介绍,拉结看着这位远道而来的表哥,也做了自我介绍。然后落落大方地走过来与这位表哥行相见的礼,与他亲吻;表哥也吻了她。

  雅各看见日辰还早,就劝等在那里的牧人:"日头还高,不是羊群聚集的时候,你们不如饮完羊,再趁早出去放一放。"

  "饮羊?"那几位牧羊人指着井口的大石头说:"说得倒容易,这石头没有七八个小伙子是搬不动的。"

  原来哈兰人为了保护井里的水,白天就用大石头把井盖上,到傍晚人聚齐了,再一起动手挪开石头,挨个饮羊,饮完了又齐心协力把那块石头移回去盖上。

  "让我来试试。"他走上前去,撂起衣服的下摆扎在腰带里,弓下腰一使劲,石头就移开了井口。这使在场的人都赞叹不已。

  拉结就把羊鞭交给表哥,自己先跑回去把雅各到来的消息报告给他父亲拉班了。拉班听见自己的外甥来了,就来到城外与他相见,与雅各拥抱亲吻,领着他回了家。

  来到拉班家,雅各转达了父母对他们全家的问候,大致讲了自家近年来的情况,接着就将与哥哥纷争的事情,来龙去脉,详详细细地给舅舅一家讲述了一遍,说着就大哭起来。拉班安慰他说:"你是我们的骨肉,就在这里住下吧。"

  时光如梭,转眼间雅各在舅舅家住了已经二个月了。在这一个月里,雅各帮着舅勇干了不少活。他的勤奋、细致、谨慎和聪明深得拉班的好感。拉班就对雅各说:"你虽是我的骨肉,怎么能够白白服事我,为我干活呢?请你告诉我,你要什么工价。"

  拉班有两个女儿,大女儿叫利亚,长相一般,双目无光,显得没有什么灵气;小女儿就是美丽的拉结。雅各此行本有娶妻的目的,他早已爱上小表妹拉结了,只是苦于没有机会向舅舅提亲。

  今天拉班既把话送到自己嘴里,就说:"舅舅,我爱小表妹拉结,我想娶她为妻。舅舅,您若同意,我愿意服侍您七年。"

  拉班心想,女儿迟早都要出嫁的,还不如就此让他给我干七年活,这等于我免费雇了一个自愿给我干七年活的长工。拉班略加盘算,点点头,以一种大度慷慨的口吻说:"晦!我把她嫁给别人还不如嫁给你呢。你就与我们同住吧。"

  雅各就为拉班死心踏地地十了七年,因为他深爱拉结,就把七年看成七天一样。

  七年的时间终于过去了。雅各七年里一直为拉班牧羊,他聪明好学,又勤奋细致,使拉班的羊群增长了好几倍,成为富甲一方的大户。雅各就对舅舅拉班说:"您许给我成亲的日期已经满了,求您把我的妻子给我,我好与他同房。"

  拉班满口应承了。

  择定良辰吉日,拉班在家大摆筵席,请齐了那地方的亲朋好友,隆重地举行了婚礼。但拉班施了移花接木之计,把自己相貌平庸的大女儿利亚打扮了一番,送到新房等着与雅各圆房。拉班又将婢女悉帕给利亚作使女。

  雅各被大伙轮番编排劝酒,喝得醉醺醺的。按照当地的风俗,新郎摸索着钻进了黑灯瞎火的新房与新娘同房。

  第二天早上雅各醒来一看,与自己同床共枕的不是心所向往的拉结,而是拉结的姐姐利亚。被戏弄的新郎就气冲冲地去找岳父评理:"你都对我作了些什么事呢?我花了七年时间辛辛苦苦地服侍你,不是为了拉结吗?你为什么欺骗我,把利亚给我同房呢?你这不是欺骗我吗?"

  拉班并没有脸红,他辩解说:"大女儿还没有嫁人,先把小女儿嫁了,我们这里没有这个规矩。不过,你如果真心爱拉结的话,你可以为了她再服侍我七年。"

  雅各害怕拉班到时候反悔,就说:"我愿意,不过你得先把拉结给我,与我同房,我才给你再干七年。"

  "可以,等这事满了七日,我就让你与拉结也完婚。"

  满了利亚的七日,拉班便将女儿拉结给雅各为妻。拉班又将婢女辟拉给女儿拉结作使女。那夜雅各与拉结同房,成就了多年的梦想,了却了七年的心愿。为了这桩心愿,雅各已为拉班干了七年长工,并且还要再干七年。雅各显示出对爱情超人的决心和毅力,这常常被后人传为佳话。(创29:1一30)


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生子竞争

  雅各显然更爱拉结。利亚没有漂亮的外表,得不到丈夫更多的爱,上帝就给她以补偿。使利亚很快怀孕了,而得宠的拉结却不能生育。这在共事一夫的姐妹之间造成了一种心理平衡。

  利亚给雅各生的长子,利亚给他取名为流便。流便的意思是"有儿子。"因利亚在生他的时候说:"上帝看见我的苦情,如今我的丈夫必爱我。"

  很快地,利亚又怀孕生子了。她给这第二个儿子取名叫西缅。

  西缅的意思是"听见。"她说:"因为上帝听见我朱宠,所以又赐给我这个儿子。"

  接着她相继生了两个儿子。她给老三起名叫利未,说:"我给我丈夫生了三个儿子,他必与我联合。"利未就是"联合"的意思。

  她给老四起名叫犹大。说:"这回我要赞美上帝。"犹大就是"赞美"的意思。

  利亚一口气生了四个儿子,这才停住了生育。

  "拉结见自己不给雅各生子,就嫉妒她姐姐,对雅各说:"你给我孩子,不然我就死了。"

  雅各听见这话有点生气,就说:"叫你不生育的是上帝,我怎么能代替他作主呢?"

  无可奈何,拉结只好按本族人留下的古老传统行事,把自己的使女辟拉送给丈夫为妾。雅各便与她同房,辟拉就怀孕给雅各生了一个儿子。这个儿子应归在主母拉结名下。拉结说:"上帝伸了我的冤,也听了我的声音,赐给我一个儿子。"因此她给这个儿子取名为但。但就是"伸冤"的意思。于是一场生子竞争无声无息地开始了。

  辟拉不久又怀孕,给雅各生了第二个儿子。拉结说:"我与我姐姐大大相争,我终于得胜了。"因为在生这两个孩子时利亚已经停止了生育。拉结于是给第二个孩子起名叫拿弗他利。拿弗他利是"相争"的意思。

  反过来倒轮到利亚生气了。她见自己停住了生育,而妹妹的使女却连得二子,就把使女悉帕给雅各为妾。漂亮的悉帕很得雅各的欢心,很快给雅各生了一个儿子。利亚说:"万幸!"于是给那孩子取名叫迦得。迦得就是"万幸"的意思。

  哺乳期刚停,利亚的使女悉帕又怀孕了,给雅各生了第二个儿子。利亚又胜过了妹妹、高兴得情不自禁他说:"我有福啊,所有的女人都要说我是有福的。"于是给他孩子起名叫哑设。亚设就是"有福"的意思。

  沙漠的绿洲中长着一种叫风前的植物。风前春天生长极盛,到秋天麦子收获的季节成熟。据说这种植物吃了可以催情,常被人们用作春药。麦收时节,已经长成少年的长子流便遵照母亲的嘱咐从田里找了风前回来给利亚。

  拉结听说利亚得了风前,就跑去对她说:"好姐姐,你能把你儿子得到的风前分给我一些吗?"

  利亚没好气地冲她说:"你这个妖精。你夺去了我丈夫还嫌不够吗?你还要来要我儿子的风前,休想!"

  "姐姐别生气,我有一样东西跟你换。"拉结软磨硬泡,"你如果同意把风前给我,今晚他就是你的了。"

  想到丈夫好些时间没有进自己的房间了,今天妹妹愿意放弃垄断权,把风前给她也不亏。于是二人的交易就这样达成了。

  晚上,雅各丛田里回来,利亚打扮一番出来迎着他说:"今晚你要到我的房里去睡。"

  "为什么?"雅各问。

  "因为我已与那妖精达成协议,今晚我用我儿子找回来的风前把你雇下了。"利亚这么说。

  那一夜雅各就到利亚的房里,与利亚同床共枕。没想到这一夜温存竟种下了根苗。一个月后,利亚高兴地发现自己怀孕了。这就是利亚生下的第五个儿子。利亚再一次证明了作一个女人的价值,她说:"上帝给了我价值,因为我把使女给了我丈夫。"于是她把这个儿子的名字定为以萨迦。以萨迦的含义是"价值"。

  雅各因利亚能生育,就特地多多地眷顾她,使利亚为他生了第六个儿子。利亚心满意足他说:"上帝赐我厚赏,我丈夫必与我同住,因我给他生了六个儿子。"于是她给这个小儿子取名为西布伦,就是"同住"的意思。

  利亚最后还为雅各生了女儿底拿,利亚一共生了六男一女,加上使女悉帕的两个孩子,归在她名下的一共有八男一女。看来利亚在这场生子大战中是稳操胜券的了。

  然而出人意料的事情发生了。拉结有了身孕,她总算有机会证明一下自己作为女人的能力,搬开了长期压在自己心上的石头。

  她扬眉吐气他说:"上帝除去了我的羞耻。愿主耶和华再给我增添一个儿子。"因此她给这个久盼不至的儿子取名为约瑟,意思就是"增添"。

  这场生子竞争谁胜谁负很难评说。利亚有数量上的优势,而在十二个子女中,雅各最喜欢的是小儿子约瑟。约瑟后来建立了卓越的成就,比其他兄弟都要强。这在质量上胜过了利亚。(创29:31一29:25;30:1一30:24)


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  雅各致富

  拉结生约瑟的那年正是雅各为了娶拉结而给拉班做事第二个七年期满的时候。雅各对拉班说:"请让我回到我故乡去吧。请您把我服事你所得的妻子和儿女让我带走。我是怎样服事您的,我想您是最清楚的。"

  雅各的精明能干这些年来给拉班家带来了大量财富,所以拉班舍不得让雅各走,于是挽留他说:"我如果在你眼前蒙恩,你如果还看得起我这个家的话,请你别走,和我们再一起住一些日子吧。我知道,上帝赐福与我全是因为你的缘故。"

  他见雅各不吭声,又说:"至于工价,由你来定。"

  雅各琢磨已定,就说:"这些年来,我使你的羊增加了好多倍,我未来之前,你的羊很少,现在你的羊群满坡,上帝随我的脚步祝福您。如今我已有妻儿,什么时候才为自己兴家立业呢?"

  拉班说:"我给你什么才好呢?"

  雅各回答:"什么你也不必给我,只是你得答应我一个条件:我仍旧牧放你的羊群。今天我走遍你的羊群,把绵羊中凡是有斑点的、黑色的,和山羊中有斑点的分出来,将来这类羊就归我,作为我的工价。将来您来查看我的工价,如果发现我的羊群中绵羊不是黑的、有斑点的,山羊不是有斑点的,就算是我偷您的:这样就可以证明出我的公义来。"

  拉班想,这个呆女婿,我羊群中有几只绵羊不是白的,有几只山羊是有斑点的呢。于是拉班就说:"好啊,我情愿照着你的话办。"

  当天,拉班把有纹的、有斑点的、有杂白纹的母山羊和有斑点的、黑色的绵羊全部挑出来,交给他儿子们放养,又使自己和雅各相离三天的路程。雅各就放养拉班其余的羊。

  雅各看到岳父这么做,心里暗暗高兴,知道这老头因为不懂使羊杂交的技术中了他的计策。原来,雅各在长达十四年的牧养生活中,留心观察羊的习性,研究出一套使黑白羊杂交的方法。他拿杨树、杏树、枫树的嫩枝,将皮剥成白纹,使枝子露出白道道来。将剥了皮的枝子对着羊群插在饮羊的水沟里和水槽里,羊来喝的时候牝牡配合;就生下有纹的、有点的、有斑的羊羔来。雅各把羊羔分出来,使拉班的羊与这有纹和黑色的羊相对,把自己的羊另归一处,不叫他和拉班的羊混杂。到羊群肥壮配合的时候,雅各就把枝子插在水沟里,使羊对着枝子配合。只是到羊瘦弱配合的时候就不插枝子。这样,瘦弱的就归拉班,肥壮的就归雅各。

  没有几年,雅各的财富越来越多,拉班的财富变得越来越少了。几乎所有的羊都成了有斑的,有点的,或黑色的了。雅各已经发达起来,拥有了许多羊群、仆婢、骆驼和驴。

  到第六个年头上,拉班的儿子看见妹夫家越来越富有,甚至超过了自家,就对人说:"雅各把我们父亲所有的都夺去了。他的财富全是靠我父亲的羊赚来的。"

  "这话辗转传到了雅各耳朵里;另外岳父对雅各一家也远不如以前那么和气了,他见到他时总是阴着脸。他感到很为难,就跪下来祷告。上帝在他小恿做梦的时候对他说:"你要回你祖你父之地,到你亲族那里去。我必与你同在。"

  雅各就打发人,叫拉结和利亚到田野羊群那里来,对她们说:"我看你们父亲的脸色越来越难看了;但我父亲的神与我同在。你们也知道,我尽了我的力量服事你们的父亲。你们的父亲欺骗我,十次改了我的工价;然而上帝不容他害我。他如果说:'有点的归你作工价。'羊群所生的都有点;他如果说:'有纹的都归你作工价。'羊群所生的都有纹。这样,上帝把你们父亲的牲畜夺来赐给我了,我刚才在梦中,看见羊群交配,我举目一看,见跳母羊的公羊都是有纹的、有点的或黑色的。是上帝的使者在那梦中呼叫我说:'雅各。'我说:'我在这里。'他说:'你举目观看,跳母羊的公羊都是有纹的、有点的或黑色的;凡拉班向你所做的我都看见了。我是伯特利的神;你在那里用油浇过石柱,向我许过愿。现今你起来离开这地方,回你的祖籍去吧。'"利亚和拉结爱自己的丈夫胜过爱父亲,当然站在雅各一边说话,她们说:"在我们父亲家里还有我们所得的份吗?还有我们的产业吗?我们不是被他当作外人吗?因为他卖了我们,吞了我们的价值。上帝从我父亲那里所夺去的财物就是我们和我们的孩子们的。现在凡是上帝吩咐你的,你就只管去做吧。"

  雅各得到了妻子们的谅解和支持,就开始规划返回迦南的计划。他分析,如果他告诉拉班他就要回迦南,他还会以种种借口阻拦;如果他强行离去,他们就会仗着人多势众,夺去他的财产。

  因此唯一的办法就是选择适当时机,不辞而别。(创30:25一31:16)


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雅各逃回迦南

  剪羊毛的季节到了,拉班全家都上野外剪羊毛去了。雅各看到时机已经成熟,叫他的妻子们悄悄地做好起程的准备。一天早晨天刚蒙蒙亮,雅各就起床,叫醒妻儿们,让妻子和使女们骑骆驼,把小孩装在驮筐里,放在骆驼背上,把他们早已捆方扎停当的财物放好,让仆人们赶着牲口踏上了回迦南的路。

  在出发的时候,拉结却偷了他父亲家的神像,放在自己的行李中。

  因为人畜大多,尽管他们马不停踢地赶路,已经尽了最大的努力,仍然走得不快。第三天,他们越过了伯拉大河。这时有人把雅各逃离哈兰的消息告诉给拉班。拉班听说后立即带了家人和家丁一大队人马来追赶。追了七天,他们才在基列山追上雅各的人马。头天晚上,上帝的灵降到拉班的营地,在梦中对他说:"你要小心!不可与雅各说好说歹。"

  拉班追上雅各,对他说:"你这是为什么呢,你背着我不辞而别,又把我女儿拐了去,如同用刀剑掳去的一般。你为什么不打声招呼就暗暗地逃跑,偷偷摸摸地走了呢?你该告诉我们一声,叫我可以欢乐、唱歌、击鼓、弹琴地送你回去呀。你连让我与外孙和女儿们吻别的机会都不给,你所做的真是愚昧。我原有能力害你,只是你父亲的神昨夜对我说:'你要小心,不可与雅各说好说夕。'我今天才不忍心下手。我还要问你,你想回你的祖籍,为什么还要偷我的神像呢?"

  雅各开始还有些害怕,听完岳父这番话后,才知道他的主要国的并不是要兴师问罪,而是要追回自己家神的像。拉班还没有完全摆脱多神教的影响,他很迷信,认为神像是财富的保护神,它要是被谁拿走,他家的财富也会随之而去,雅各并不信那神,他也不知道拉结拿了那神像,就说:"我担心你把你女儿从我手中夺去,我才逃跑的。至于你的神像,你在谁那里搜出来,就不容谁存活。当着我们各位兄弟的面你认一认,在我这里有什么东西是你的,就拿去。"

  拉班进了雅各、利亚和两个使女的帐篷,都没有搜出什么来,就从利亚的帐篷中出来,进了拉结的帐篷。拉结已经把神像藏在骆驼的驮筐里;自己就坐在那筐上头。拉班摸遍了那帐篷,并没审摸着。拉结对她父亲说:"现在我身子不便,不能在您面前起来,求我主不要生气。"这样拉班的搜索工作,竟毫无结果。

  现在优势就落在雅各这边了,他借这个机会,反守为攻,怒斥拉班说:"我对你有什么冒犯?有什么罪恶,你竟这样火速地追我?你摸遍了我一切的家具,你搜出什么来了?我们把事实摆在各位兄弟面前,让他们在我们中间辨别。我在你家这二十年,你的母绵羊、母山羊没有掉过胎;你羊群中的公羊,我没有吃过;被野兽撕裂的,我没有拿来给你,滥竿充数,而是由我自己赔上。无论是白天黑夜受尽寒霜,不得合眼睡着,我常是这样。我这二十年在你家里,为你的两个女儿服事你十四年,为你的羊群服事你六年,你又十次改了我的工价。若不是我父亲以撒所敬畏的神,也就是亚伯拉罕的神与我同在,你如今必定打发我空手而去。你太过分了。正是上帝看见我的苦情和我的劳碌,才在昨夜责备你。"

  雅各一番话振振有词,说得在场的人都感动了。拉班的气势也开始缓和了,他回答雅各说:"这女儿是我的女儿,这些孩子是我的孩子,这些羊群也是我的羊群,凡在你眼前的都是我的。我的女儿和她们所生的孩子,我今天能对他们怎么样呢?我们不要争了,来吧,你我二人可以立约,作你我中间的证据。"

  雅各就拿一块石头立作柱子。又对众弟兄说:"你们堆起一个石堆来。"

  兄弟们便捡来石块堆成一个石堆,完了,就在那石堆边吃喝。

  拉班称那堆石头为伊迦尔撤哈杜他;雅各却称之为迦累得,就是"以石为证"的意思。

  拉班说:"今日这石堆作你我中间的证据。"他指着那作为永结友好标志的石堆,"我们分手以后,愿那和华在你我中间鉴察。

  你若苦待我的女儿,又在我的女儿以外另娶妻妾,虽没有人知道,却有上帝在你我中间作见证。

  "你看我在你我中间所立的这石堆和柱子,这石堆作证据,这柱子也作证据。我不得过这石堆去害你;你也不可过这石堆和柱子来害我。但愿亚伯拉罕的神和拿鹤的神,就是你父亲的神,在你我中间判断。"

  雅各就指着父亲以撒所敬畏的神起誓,起完誓又在山上献祭。

  一切仪式完成后,便在山上住宿。

  拉班清早起来,与他外孙和女儿吻别,给他们祝福完毕就返回哈兰城去了。(创31:17一31:55)


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以色列--与神较力

  雅各进了迦南境内,在他称之为马哈念的地方搭起了帐篷。他从当地居民口中打听到了他哥哥以扫的消息,心里很慌张。以扫二十年来发生了很大的变化,他在死海边的西珥平原(又称以东地)当上了土霸王,成为那里的统治者。他主要是在山上打猎,但有机会时也干抢劫勾当。在迦南的居民中间以扫的名声不太好。

  雅各得知这些情况后,心里十分紧张。因为他曾经欺骗过哥哥,他当然不会相信以扫的记忆力会糟到忘记这种怨恨的程度。他迅速地盘算着怎么应付当前的局势。

  经过反复考虑,他先打发人去见以扫。吩咐他们说:"你们对我主以扫说:'你的仆人雅各这样说,我在拉班那里寄居,直到如今。我有牛、驴、羊群、仆婢,现在打发人来报告我主,为要在你眼前蒙恩。'"过了两天,打发去的人回到雅各那里说:"我们到了你哥哥以扫那里,他带着四百人,正迎着您来。"

  雅各吓得心惊肉跳,但是他马上使自己镇静下来,开始布置下一步的行动。他把那些与他在一起的人和羊群、牛群、骆驼,分作两队,这样以扫若来击杀其中的任何一队,另外一队就可以逃避。

  安排完了以后,他就坐下来祈祷,他乞求上帝:"那和华我祖亚伯拉罕的神,我父亲以撒的神啊,您曾对我说:'回你本地本族去,我要厚待你。'您向仆人所施的一切慈爱和诚实,我一点也不配得;我先前只拿着我的杖过这约旦河,如今我的人马已成了两队。求你救我脱离我哥哥以扫的毒手。因为我怕他来杀我,连妻子带儿女一同杀了。你曾说:'我必定厚待你,使你的后裔如同海边的沙粒,多得不可胜数。'"接着他从他所有的财物中拿出礼物来,准备送给他哥哥以扫:母山羊200只;公山羊20只;母绵羊200只;公绵羊20只;奶崽子的骆驼30只,各带着崽子;母牛40只;公牛10只;母驴20匹。每样各分一群,交在仆人手下。一共分成三批,一批过去了,再让另外一批过去,这样比一次送去好,更显得礼隆情真。他生怕仆人出什么差错,作了详详细细的交待。

  "你们要在我前头过去,要分批分批地过去,使群群牲畜相离有空闲的地方。"

  他吩咐第一批走的仆人:"我哥哥以扫遇见你的时候,问你说:'你是哪家的人?要往哪里去?你前头这些牲畜是谁的?'你就说:'上您仆卜人雅各的;是送给我主以扫的礼物,他自己也在我们后边。'"又吩咐第二、第三批赶牲畜走的人说:"你们遇见以扫的时候,也要这样对他说;并且你们要说:'你仆人雅各在我们后边。'因雅各心里说:'我先用那些礼物解他的恨,然后再见他的面,或者他能容纳我。"

  送礼的队伍就按照他的安排逐队逐队过去了。

  当天夜里他就在营中与下人一起住宿。子夜时分,雅各便置身于一种似梦非梦的境地。他起身来,带着两个妻子,两个使女,十个儿女,来到约旦河上的雅博渡口。他先打发他们过去,再打发随从人畜过去。最后只剩下雅各自己。

  这时,有一个人来和雅各摔跤,不分胜负,直到黎明。那人见自己胜不了雅各,就将他的大腿窝摸了一把。当雅各再与那人摔那,大腿窝就扭伤了。

  那人说:"天亮了,让我走吧。"

  雅各说:"你不给我祝福,我就不让你走。"

  那人问:"你名叫什么?"

  他回答:"我名叫雅各。"

  那人说:"你的名字不要再叫雅各,要叫以色列。因为你与神与人较力,都得了胜。"

  雅各说:"请将你的名字告诉我。"

  那人说:"何必问我的名字?"于是那人为雅各祝福。

  与雅各摔跤的就是上帝那和华。雅各便给那地方起名叫毗努伊勒,有"神之面"之意,意思是要表明:"我面对面见了神,我的性命仍得保全。"

  日头刚出来的时候,雅各经过毗努伊勒,他的大腿就瘸了,故此以色列入不吃大腿窝的筋。源于这个故事,这种风俗一直延续到今天。

  从此雅各又叫以色列。上帝正式"通知"雅各改名为以色列并祝福他为犹太人始祖的事情发生在雅各展转迁徒到伯特利以后,这是后话。

  以色列的希伯来文含义为"与神较力"。雅各有12个儿子,他们的后裔被称为以色列12支派。此后希伯来人又称为以色列人。

  其渊源也在于这个故事。至于现在一般把以色列人称为犹太人,那是在公元2世纪以后才开始的。(创32;35:10一35:15)

   兄弟重逢

  他们过了约旦河不远,雅各举目观看,见以扫由远而近,带着400名随从,迎面走过来了。雅各尽管受到上帝的祝福,仍然胆战心惊。他急忙把家眷分成三批,他把两个妾和她们所生的孩子安排在最前头,其次是利亚和她的孩子,最后才是他心爱的拉结和小儿子约瑟。

  雅各见以扫并不伤害他们,自己才敢过去。他一连七次俯伏在地,向哥哥叩头请罪,然后才向他接近。没有想到以扫早已把20年前的事置诸脑后了。他跑过来迎接雅各,拥抱他,搂住他的脖子吻他,两人相视良久,然后放声大哭。

  以扫举目看看女人们和孩子们,就问:"这些和你一起回来的是些什么人呢?"

  雅各说:"这些孩子是上帝施恩给您仆人的。"

  于是两个妾和她们的孩子们先来下拜;接着是利亚和她的孩子们下拜;最后是约瑟和拉结下拜。以扫一一接受了,扶他们起来。又问:"我所遇见的这些成群的牲畜是什么意思呢?"

  雅各回答说:"是要在我主面前蒙恩的。"

  言下之意是说,这是点小意思,聊表敬意,请您收下。

  以扫说:"兄弟啊,我已经有足够的财富了,你还是把这些东西都收回去,仍然归你。"

  雅各说:"不,我若在你眼前蒙恩,就求你从我手里收下这礼物,因为我见了你的面,如同见了上帝的面,况且你还接纳了我。

  求你收下我带来给你的礼物。因为上帝恩待我,使我富足。"

  雅各再三求他,他才收下。

  以扫说:"我们可以一起回去,我在你前头走。"

  尽管如此,雅各还是对以扫有戒心,不敢轻信,就推托说:"我主知道孩子们年幼娇嫩,牛羊也正在乳养的时候。若是催赶一天,牲畜都会死光。求我主在仆人前头走,我要量着我的畜群和孩子们的能力慢慢地前进,一直走到西珥我·主那里。"

  以扫又说:"那就请允许我把跟随我的人留几个在你这里,听你使唤。"

  雅各再次推辞说:"何必呢?只要在我主眼前蒙恩就是了。"

  于是以扫当天就起程回西珥去了。雅各待以扫离去以后,就调转了前进方向,往示剑城去了。示剑是希未人的地方,到了示剑,雅各征得示剑王哈抹的同意,用100两银子在城东买了支帐篷的地皮,在那里为自己盖造房屋,又为牲畜搭棚。因此那地方叫疏割。疏割就是"棚"的意思。一切都安排妥了,雅各作了长期居住的打算。谁知天有不测风云,一件突发事件打乱了他的全盘计划。


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血洗示剑城

  回到迦南的时候,利亚给雅各生的女儿底拿已经长成一个楚楚动人的少女了。小姑娘天真活泼,到了示剑对新的环境感到很好奇,又想结交几个新朋友,有时候就到城里去找希未人的女子玩耍。

  示剑王哈抹的王子示剑是一个被家庭宠坏了的风流公子,见了美丽端庄的大家闺秀底拿,就爱上了她。示剑上去纠缠底拿,底拿因为讨厌那公子哥儿,不理他。任性的示剑强行挟持底拿回家,把她奸污了。底拿伤心地哭了,示剑也是真心地喜欢她,他温言软语地哄她,安慰她,说:"别哭,我要娶你,我要你作我的妻子。"

  可是那姑娘仍然平静不下来,示剑才知道撞了祸。这可不是本城内平民百姓的小家碧玉,这是以色列人族长的公主,搞得不好会引起战争。示剑就去求他父亲,说:"求你为我聘这女子为妻吧。"

  示剑王想事已至此,也只有这一个补救办法了。再说他早就想与雅各联姻,只是碍于雅各初来乍到,彼此还不大了解,就暂时没有提出来。于是他就带着仆人和礼物到雅各家,如此这般,把实话跟雅各讲了。

  雅各听说示剑砧污了他的女儿底拿,只是沉默不语。因为这时候他的儿子们和仆人都在田野里干活。雅各就打发人去把他们叫回来,好商量办法。

  雅各的儿子们听见这个消息,个个义愤填膺,认为这是以色列人的羞辱。他们很快从田里回来,在路上便已经商量好了对策。

  哈抹就同雅各与众公子商议道:"我儿子示剑非常爱慕你们家的千金,所以干出了这样的蠢事。事到如今已没有别的办法,我求你们将她许给我儿为妻。你们要知道,我儿示剑是真心喜欢你们家闺女的,我们一定会待她好。咱们彼此结亲,我们可以娶你讽的女儿,你们也可以娶我们的女儿。这样我们两族永远修好,你们可以和我们长住。示剑这地方都在你们面前,你们只管在此居住,作买卖,置产业。"

  哈抹的儿子示剑又讨好底拿的各位兄弟说:"只要我能在你们眼前蒙恩,得到各位的宽恕,你们要什么只管说,我们都给。任凭你们要多重的聘金和礼物,我必照你们所说的给你们,只要把底拿许给我作妻子就行。"

  雅各的儿子们看出示剑他们心虚,也知道他们要娶底拿心情很迫切,可是以色列人一般不与族外人通婚,更何况示剑采取的是这种手段呢。他们按商量好的对策,用诡诈的话骗那父子俩,说:"我们不能把我们的妹妹嫁给没有受割礼的人为妻,那是我们的羞辱,只有你们答应一件事:你们所有的男丁都和我们一样受害礼,我们才能把女儿给你们,也娶你们的女儿。这样的话,我们才可能与你们同住,两下成为一样的人民。倘若你们不听从我们受割礼,我们就带着妹子走了。"

  希未人哈抹他们本来是信多神教的,但是为了示剑能娶到以色列人之女底拿为妻,就欣然同意改变自己的信仰,并对全体男性成员实行割礼。示剑因为要娶底拿已经迫不及待了,就雷厉风行的动员起来。

  哈抹和他儿子示剑到本城的门口,对示剑城的人说:"以色列人与我们和睦相处,不如允许他们在这里居住,做买卖;这地方也宽阔,足以容下他们,我们可以娶他们的女儿为妻,也可以把我们的女儿嫁给他们。只有一件事我们必须做,他们才肯答应和我们同住,成为一样的人民。这就是我们中间所有的男丁都和他们一样,要受割礼。这样的话,他们的畜群、货物、财产和一切的牲口,难道不都归我们了吗?只要依从他们这一件事,他们就与我们同住。"

  原来示剑人这么委曲求全地改信耶和华,不仅是为了娶以色列入的女子,眼睛还盯着人家的银子呢。但是,魔高一尺,道高一丈。示剑人怎也不会想到自己主动投进了人家的陷井,为金钱和女人而鼓动起来的希未人并没有一个站出来反对这件事。哈抹人把守在城门口,凡是要进出的男人都要遵照国王和王子的命令行割礼。

  到第三天,全城的男子都被割了阳皮。就在全部男子伤口尚未愈合,正在疼痛时,雅各的两个儿子,就是底拿同母的哥哥西缅和利未,各拿刀剑,出其不意地来到城中把一切男丁都杀了。然后他们冲到国王家里,杀死了哈抹和他儿子示剑,把妹妹底拿带出来。雅各的其他儿子为了雪清妹妹被玷污的耻辱,都来到城里和田间,把希未人所有的财物,包括羊群、牛群和驴等等都洗掳一空,还抢走了他们的的青年女子和孩子。

  事后雅各才知道这事,他并不希望儿子们做得这么过火,他责怪西缅和利未说:"你们连累了我,使我在这地方的居民中,就是在迦南人和比利洗人中有了臭名,我的人丁稀少,他们必然联合起来击杀我,我们全家的人都必灭绝。"

  两个青年人并不服气,犟嘴说:"难道就让他们白白地玷污了我们的妹子,就好象对待妓女那样吗?"

  话虽这么讲,但示剑是不能再住下去了。按照上帝的指示,他带着族人去了伯特利。伯特利就是雅各年轻时逃避以扫到哈兰的路上梦见天梯的地方。在那个地方上帝正式晓谕雅各,让他改名为以色列。在那里,雅各的爱妻拉结给他生了第十二个也是最后一个儿子便雅悯。高龄产妇拉结因生育便雅阂难产而死。

  以色列人迁到伯特利后的时间里,雅各的父亲以撒也天年已尽,气绝而亡,享年180岁。雅各回希伯仑奔丧,与以扫一同料理后事,把他安放在麦比拉洞中,与亚伯拉罕和撒拉葬在一起。

  (创34;35)


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