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圣经与救赎 (第五章 长子的名份)

圣经导读:创廿五9~五十章 / 以撒:创廿五~廿七章 / 雅各:创廿五,廿七~卅四章
                  约瑟:创卅七,卅九~五十章
 
为以撒娶妻 

从神选召亚伯拉罕,并训练他的信心,目的在透过亚伯拉罕和他的后裔,使万族得福,他的后裔要成为大国。但那个时候,亚伯拉罕只是建立了一个家族,寄居在迦南地,人数不多,并且还没有得着迦南地为业,究竟神要如何使他们发展成为以色列民族呢?
亚伯拉罕因为蒙伸赐福,家道兴旺,人丁、财富和牲畜都大大增多。在撒拉去世后,亚伯拉罕就定意为儿子娶妻。但他不愿意以撒娶迦南的女子为妻,就差遣仆人回哈兰去,为以撒寻觅妻子,这是亚伯拉罕信心的表现。可以从两方面来看他的信心:

一、他不寄望于和迦南地的首领结亲,以求获得保障;脱离寄人篱下的生活,他全心保持以色列民族的纯洁性。

二、他要求老仆人到哈兰去,宁可将本族的女子带回迦南来成亲,也下愿叫以撒回到本族去,免得阻碍了神的计划,因为迦南才是神的应许之地。

神悦纳了亚伯拉罕的信心,为以撒预备了利百加,是拿鹤的孙女儿。亚伯拉罕的仆人来到哈兰,向利百加和拉班说明来意,拉班当时就答应了,利百加也愿意跟仆人 回到迦南去,成为以撒的妻子。这一切都看见神奇妙的安排与带领,以撒娶妻时正四十岁。亚伯拉罕活到一百七十五岁离世,以撒把父、母亲葬在一起。此后,神的 祝福仍继续临到以撒身上,有一次,神向以撒显现,重新坚定他与亚伯拉罕所立的约,并应许与以撒同在,万国要因以撒的后裔得福。换句话说,神给亚伯拉罕的祝 福,现在都由以撒继承了。
 
以撒的双生子 

以撒六十岁的时候,利百加为他生了一对双胞胎的儿子,先出世的身体发红,浑身有毛,名叫以扫;后生的则抓着以扫的后脚跟,取名雅各,就是抓住的意思。怀胎 期间,耶和华神已向利百加预言,将来两个孩子要成为两国,大的要服事小的(参创廿五23)。后来以扫的后裔建立了以东国,雅各则为以色列国的祖先,以东果 然被以色列所管辖。

以扫本为长子,应该有权承受产业,继承以撒作一家之主。不但如此,长子名份还有属灵的层面,因君王由长子而出,「女人后裔」由他而生(参第四章)。以扫却 轻看长子的名份。有一次他打猎回家,十分疲倦,恰好雅各在熬汤,以扫便以一碗红豆汤而出卖他长子的名份(参创廿五33~34)。由此可见,他对神的应许根 本毫不珍惜,而且心中怀着不信的态度。
 
偷取的祝福


到了以撒年老,眼睛昏花,于是想要在未死之前,给以扫祝福,可是利百加念念不忘神的预言,结果她设下骗局(创廿七6~17),命雅备假扮成以扫,好使雅各 骗取父亲的祝福。虽然神的旨意是要雅各领受祝福和应许,但他岂会需要利百加的干预,更何况是用欺骗的手段,利百加只是让问题益形复杂。以扫因失去祝福而怨 恨雅各,扬言要杀他,利百加只好安排雅各逃往哈兰她哥哥处避难,又以避免雅各娶赫人的女子为妻作理由,藉口要雅各离开。她虽得偿宿愿,却从此不能再见心爱 的儿子,而雅各则有家归不得,在外飘流了廿年。利百加因着不肯寻求神的带领,所付出的代价未免太大了!

其实雅各所在意的是物质上的供应,从他所许的愿就可以知道(创廿八20~22)。他一心所想,以为神能为他作的是:供应食物、衣服和平安,这岂非低估神的大能!无论如何,在伯特利所许的愿是雅各生命中的一个转折点。

经过一段跋涉,雅各终于到达哈兰,找到他的舅父。他未料到,在神公义的审判下,他要尝受他自己所种下的苦果,拉班在利亚和拉结的事上欺哄他,又十次更改他 的工价,致使他在哈兰待了二十年。然而神也加添雅各的财富,甚至使他的产业多过拉班,引起拉班的儿子心生嫉妒,常藉故找他的麻烦,使得雅各愈发思念家乡, 盼望可以带着妻儿返回老家。

可是他需要解决两个问题:
(一)如何平安的离开拉班?
(二)如何面对以扫,化解他心中的恨意?他先从神得了应许(创卅一11~13),又从两位妻子得到鼓励,在起身返家的途中,神也阻止了拉班对他伤害,最终两人在「米斯巴」立约,然后雅各全家才得以安然离去。
 

神的祝福 

然而,要解决与以扫之间的问题,雅各就需要经历一次灵命的更新,那就是昆努伊勒的经历。那时以扫定居以东,雅各便先差人通知他哥哥,并送了许多的礼物,纵 然他作了万全的准备,但心中仍觉不安,害怕以扫并未原谅他,甚至会伤害他及全家。于是他诚心向神祷告呼求,他开始明白要依靠神,多于自己的聪明和能力,这 是经历了十多年磨练后所学到的功课。
当他在夜间与天使摔跤时,使者在雅各的大腿窝上摸了一把,以致他的腿从此瘸了。但雅各还是死缠着不放,硬要那使者给他祝福,那使者不但给他祝福,并把他的 名字改为以色列,象征他与神与人较力,都得胜了。无疑惟有破碎自己才能得胜,否则,雅各无法承受神与亚伯拉罕的约,正式得到长子名份。至此,他才明白,以 往奋力所夺的长子权利和祝福都是徒然。神确实垂听了他的祷告,当他与哥哥以扫相遇时,以扫并不记旧恶,神平息了以扫的怒气,神愿为他的儿女除去难处,是轻 而易举的事,神要改变人心时,谁能阻挡呢?

那被称为神的使者(创卅二30),是神的儿子在旧约的彰显。

  神的儿子屡次在旧约以使者的身份彰显。当「耶和华的使者」与「耶和华」或「神」的称呼同时用在一位使者身上时,那使者即神的儿子(参创十六13;士六14;十三21~22)。
从此雅各安居迦南地,他的妻妾为他生了十二个孩子,分别命名为:流便、西缅、利未、犹大、西布伦、以萨迦、但、迦得、亚设、拿弗他利、约瑟和便雅悯,后来 便发展为以色列民族的十二个支派。在成为一个民族的过程中,还经过一些曲折,雅各的第十一个儿子约瑟扮演了极重要的角色。
 
约瑟的一生 

约瑟和便雅悯是雅各最钟爱的妻子拉结所生,因此他特别的疼爱他们。约瑟十七岁那年,父亲特别给他作了一件彩衣,因而引起兄长们的嫉妒。后来,约瑟作梦,第 一次梦见与哥哥们在田里捆禾稼,他的禾稼捆起来站着,而兄长们的禾稼却来向他下拜。第二次又梦见太阳、月亮与十一个星辰,都向他下拜。本来兄长们,为约瑟 的得宠已经心怀不平,如今听到这些梦,更加反感,就愈发恨他,甚至兴起害约瑟的念头。

有一次,兄长们往一个名叫示剑的地方放羊,雅各不放心,就打发约瑟去看望他们。哥哥们趁此机会,把他卖给一批路过的商人,并将他的彩衣染上山羊的血,谎称 约瑟已被野兽撕掉。这事使雅各悲伤不已,事实上约瑟被卖到埃及,作了埃及法老护卫长波提乏的奴隶。这本是一件苦事,但耶和华与约瑟同在,使他所作的事尽都 顺利,得到主人的信任,并被提升为管家。
 
在埃及受冤屈 

然而,好景不常,波提乏的放荡妻子勾引约瑟,但他因敬畏耶和华,不从主母的诱惑,结果反而受主母的诬告,下在监里,神却没有离弃他,困他定意不得罪神: 「我怎能作这大恶得罪神呢?」(创卅九9)。尽管如此,当他被打入监狱后,并未怀恨或陷入忧虑;相反地,他在狱中常有杰出的表现,更为得罪法老而下监的膳 长和酒政解梦,所解的梦竟都成为事实,并使酒政的生命得以存留。可惜的是他官复原职后,竟将约瑟完全置诸脑后,根本忘记曾答应要为他求情,而且这一忘就是 漫长的两年多。但神的时间表都在他的计划里,他让法老连得二梦,全国上下竟然无人能解,酒政这才想起曾为他解梦的约瑟,便召他来为法老解梦。约瑟得神的指 示:说明埃及将会有七年的大丰收,接着有七年可怕的大荒年,因此建议在丰年时大量囤粮,以备欠收。法老因而看出约瑟有神给他的智慧,就立他为宰相,治理埃 及全地,并对约瑟言听计从。
 
晋升为宰相 

昔为囚犯,今贵为宰相,这也就是约瑟少年时所得的异梦,预言他要居高位,约瑟当时并不明白神所预定的计划,然而神的信实、公义,是远超过人所求所想的!大 荒年果真来临,饥荒遍满全地,连迦南地也不例外。雅各便打发儿子们往埃及去买粮,约瑟立时认出兄长们,但他故意隐藏自己的身分,想藉此试验他们。由于离家 多年,他非常思念弟弟便雅悯,便藉故扣押西缅作人质,以带便雅悯来购粮,作为释放人质的条件,雅各原本不答应,无奈饥荒甚大,只好让小儿子也一同前往埃 及。

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以色列寄居埃及 

约瑟想试验他的兄长们,目的在察验他们对父亲及弟弟的态度,在经过重重考验后,约瑟与兄弟们相认,并把父亲和所有的家眷都接到埃及,神就这样保全了以色列整个家族的生命,也藉此渡过大饥荒的灾难(参创四五5~8)。
当以色列预备带领全家往埃及时,神再次向他显现,应许要与他同行,并要使以色列在那里成为大族,将来还会再回到应许之地(参创四六1~4)。因此雅各携家 带眷移居埃及,这显然是神的智慧。在埃及,他的后裔将成为特殊和有区别的百姓,因为雅各和儿子们都是牧羊人,而凡是牧羊的都被埃及人所厌恶(参创四三 32,四六34)。这种现象自然也就拦阻彼此通婚,若以色列人一直留在迦南地,极可能与当地人混杂,甚至在信仰上完全被同化。
 
以色列民族的诞生
 
神保守雅各在埃及的时日,以色列人民在埃及果真生养众多,极其强盛,一个以色列民族终于诞生了。回顾整个事件,可以看见神的恩典极其奇妙,约瑟的兄长们虽 然谋害他,波提乏的妻子也诬赖他,但就在事情辗转变化的过程里,神反而提升约瑟,成为埃及的宰相。而且约瑟所到之处,无论是贱为奴隶、囚犯,甚至贵为宰 相,都因着他敬畏神的态度,神就赐福与他,使他所作的尽都顺利,就连与他有所接触的人也间接蒙福,因此有机会认识耶和华。约瑟的事迹一方面是义人受苦的例 子,预表耶稣基督也是以义的代替不义的,为罪人接受刑罚,另一方面也显明不认识神的人,可以因敬畏神的人蒙福,包括物质和属灵的福份。
 
神的美意本是如此
 
更重要的,我们看见唯有神是历史的主宰,纵然人思想作恶、行为作恶,千方百计的谋害约瑟,但在神的手中却可使这些伤害转变成祝福,成就他的救赎计划。信实 的神既然应许亚伯拉罕、以撒、雅各,要使他们成为大国,繁衍后裔,又应许有一君王要从他们的后裔而出,成为救主,万族也因他得福。约瑟在受尽苦难后,方识 透神的心意,明白自己是神用来拯救以色列民的器皿。所以他曾对兄长们说:「不要害怕,我岂能代替神呢?从前你们的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保 全许多人的性命,成就今日的光景」(创五十19~20),这便是神大能的作为,他的爱与智慧。
 
长子名份的继承 

雅各有十二个儿子,那么长子名份归哪一位?在创世记四十九章,当雅各临终为众子祝福时,我们可到从肉身所生的长子流便,因淫乱行为,失去长子名份。西缅和 利未因残忍的行为,也得不到长子名份。结果,属灵的长子名份归犹大:「主必不离犹大,杖必不离他两脚之间,直等细罗来到」(10节)。君王将来出自犹大家 族,并且基督,「女人的后裔」,将由犹大支派而生。至于约翰,雅各最爱的儿子,创世记卅七至五十章之主要角色,也得了长子名份,因他两儿子(以法莲,玛拿 西)各成了以色列的支派。产业得双份是长子的权利。历代志上五章2节如此归纳长子名份的一分为二:「犹大胜过一切弟兄,君王也是从他而出,长子名份却归约 瑟。」
 
 
研读回应 

1.亚怕拉罕若从迦南女子中为儿子择偶,神给他的应许是否仍会成就?(参创十五16)

2.利百加的诡计是否成就神的计划?她若不干预长子的祝福就落在以撒的身上吗?

3.请观察评估以撒的一家四口,思想家庭中宗教教育的功能?

4。试比较以撒对雅各的祝福与神对雅各的应许?(创廿七27~29、卅五9~12)

5.思想约瑟在许多不同人等面前如何为神作见证?

6.约瑟在雅各死后,对其兄长、及过去所发生的事持什么看法?

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